Esta noche se han conocido los ocho aceites de oliva virgen extra que durante el año 2018 lucirán el distintivo 'Jaén Selección', que la Diputación Provincial viene concediendo desde 2006 a los mejores aceites de cada cosecha. El presidente de la Administración provincial, Francisco Reyes, ha sido el encargado de dar a conocer el nombre de estos "ocho magníficos", como ha catalogado a las marcas que han sido elegidas entre las 60 presentadas este año a este prestigioso certamen.

Un panel de cata creado 'ex profeso', integrado por la directora del Ifapa de Cabra (Córdoba), Brígida Jiménez; el jefe del panel de cata del Laboratorio Agroalimentario de Atarfe (Granada), Francisco Carrillo; el especialista en I+D+I en el Instituto de la Grasa de Sevilla, María José Moyano; el jefe de panel de cata del Laboratorio Agroalimentario de Córdoba, Plácido Pascual; la secretaria general del Consejo Regulador de la DO Priego de Córdoba, Francisca García; y el crítico gastronómico Rafael García Santos, ha sido el encargado de elegir a los ocho aceites vírgenes extra distinguidos en 2018 en una cata-concurso con diferentes fases y a la que han llegado 20 finalistas.

Así, los aceites de producción convencional distinguidos con 'Jaén Selección 2018' son Castillo de Canena, Claramunt, de Baeza; Maquiz, de Mengíbar; Nobleza del Sur, de Castellar; Oro de Cánava, de Jimena; Picualia, de Bailén; y Puerta de Las Villas, de Mogón. Además, en la categoría de aceite de producción ecológica se ha concedido este sello de calidad al virgen extra de Melgarejo Ecológico Premium.

En este acto, el presidente de la Diputación ha señalado que "igual que hace unos días se entregaban los Globos de Oro, y dentro de poco se concederán los Premios Goya, este miércoles se entregan los Óscar a los mejores aceites de oliva del mundo, que nadie tenga dudas".

Ocho aceites que, como ha apostillado Reyes, "formarán parte de todas las acciones promocionales que desde la Diputación se realizarán a lo largo de 2018", siete aceites convencionales y otro de producción ecológica que "van a viajar de la mano de la Administración provincial a las principales citas turísticas y gastronómicas que se celebran a nivel nacional e internacional".

En este sentido, Francisco Reyes ha remarcado que los 'Jaén Selección' "serán la principal carta de presentación de la provincia, un territorio que ha apostado claramente por la calidad de un producto que es fundamental en el empleo, la economía y la manera de ser de la provincia".

Como ejemplo de esto, ha recordado que "este año han sido 60 los vírgenes extra participantes en esta cata-concurso, procedentes de 41 municipios", y se ha felicitado de que "es la ocasión en que más aceites se han presentado por parte de las cooperativas, un 42 por ciento, una muestra inequívoca de la apuesta por la calidad del sector oleícola jiennense".

Para Reyes, este dato "nos debe hacer sentir satisfechos porque hemos logrado en muy poco tiempo cambiar hábitos ancestrales", y, para ello, "ha sido decisivo 'Jaén Selección', que ha contribuido a abrirle puertas al aceite de oliva jiennense, pero no hubiera sido posible sin el cariño que le habéis puesto los agricultores a la elaboración de nuestro producto, algo por lo que quiero daros las gracias".

Los ocho aceites seleccionados formarán parte, como ha detallado Francisco Reyes, del Plan de Promoción del Aceite de Oliva que llevará a cabo la Diputación de Jaén durante 2018, en el que se contempla la presencia en ferias como Fitur, Madrid Fusión, la World Olive Oil, Futuroliva, Alimentaria o San Sebastián Gastronómika, entre otras, además de que serán los que utilicen los cocineros finalistas del Premio Internacional de Cocina con Aceite de Oliva Virgen Extra 'Jaén, paraíso interior', que se disputará en el mes de mayo en el Salón Internacional Club de Gourmets, y, además, se enviarán a los 110 restaurantes con estrella Michelín que existen en el mundo.

"Serán el epicentro de todas nuestras acciones promocionales, los embajadores de excelencia de la provincia de Jaén, y con ellos intentaremos conquistar nuevas cocinas y paladares", ha concluido el presidente de la Administración provincial.

El distintivo 'Jaén Selección' fue creado por la Diputación jiennense en 2006 para fomentar la promoción, la comercialización y el consumo de los aceites jiennenses y también estimular a los productores a obtener aceites de calidad. Más de una treintena de marcas han obtenido desde entonces este sello a cuya cata-concurso se han presentado más de medio millar de aceites en todas las ediciones celebradas.

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