Proyecto de reutilización de agua
Proyecto de reutilización de agua AINIA

Según ha informado Ainia, el lavado de productos citrícolas durante la post cosecha puede llegar a requerir hasta 1.000 litros de agua/hora por cada línea de confección, lo que supone un consumo diario de 50.000 litros de agua potable para un almacén que procese 1.000 toneladas de cítricos/día.

Este proceso de lavado genera, a su vez, aguas residuales que contienen los compuestos empleados para "minimizar" las pérdidas de producto asociadas a su deterioro o podredumbre antes de su llegada al consumidor final.

El prototipo demostrativo, con capacidad para regenerar hasta 1.000 litros de agua por hora, está constituido por un tren de tecnologías de tratamiento de aguas que incorpora procesos sinérgicos.

En primer lugar, el agua procedente de las lavadoras de cítricos se filtra para reducir la concentración de partículas en suspensión. El agua filtrada, a continuación, se somete a un proceso de oxidación avanzada basado en la combinación de ozono y radiación ultravioleta, que elimina tanto contaminantes emergentes como microorganismos. De este modo, el sistema Eco3wash "consigue regenerar in situ agua con calidad óptima para su reutilización en los procesos de lavado", ha explicado el instituto.

La planta experimental, que se testará en la Cooperativa de Bétera (Valencia), supone un "respaldo" para el sector agroalimentario en sus acciones "por realizar un uso responsable y sostenible del agua como recurso limitado y cada vez más valorado por los consumidores".

APLICACIÓN EN AUGE

Para Jose B. Carbajo, responsable de proyectos de Ainia, "la aplicación de este tipo de tecnologías en aguas industriales está en auge debido a que posibilitan de una forma segura y sostenible el tratamiento de regeneración de agua para su reutilización en los propios procesos industriales".

"Esta planta piloto demuestra que es posible tratar y acondicionar el agua a la calidad que exige su reutilización dentro de la línea productiva, para conseguir un uso más eficiente del recurso hídrico", ha señalado.

Asimismo, ha añadido que los resultados obtenidos en el proyecto Eco3wash "suponen una respuesta a la necesidad de la industria citrícola de establecer planes de actuación que cambien el modelo lineal de usar y depurar el agua por modelos circulares donde se optimizará el uso del agua y se abandonará el concepto de agua residuales las cuales se considerarán recursos valiosos a reutilizar o reciclar".

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