La sonda Cassini muestra el origen de las lunas de Saturno

  • Tallaron su figura con los escombros de esos anillos.
  • Las imágenes confirman las teorías sobre el nacimiento de las 14 pequeñas lunas del planeta.
  • La sonda cuenta con dos cámaras desarrolladas y montadas en JPL.
Se confirma la existencia del nacimiento de las 14 pequeñas lunas del planeta. (FOTO: Jet Propulsion Laboratory)
Se confirma la existencia del nacimiento de las 14 pequeñas lunas del planeta. (FOTO: Jet Propulsion Laboratory)
20MINUTOS.ES

Las imágenes transmitidas por la sonda Cassini han revelado que lunas de los anillos externos Saturno nacieron de la desintegración de cuerpos mayores y tallaron su figura con los escombros de esos anillos, según informa el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL).

Un comunicado del organismo de la NASA indicó que esas imágenes confirman las teorías existentes hasta ahora sobre el nacimiento de las 14 pequeñas lunas del planeta.

"Creemos que la única forma en que estas lunas llegaron al tamaño actual fue con una enorme masa central a la cual se fueron adhiriendo partículas más porosas", dijo Carolyn Porco, líder del equipo encargado de la misión Cassini en el Instituto de Ciencias Espaciales de Boulder (Colorado).

Según Derek Richardson, profesor de astronomía de la Universidad de Maryland, es posible que la masa central de las lunas haya sido un residuo del fenómeno cataclísmico que llevó a la formación de los anillos.

Una luna en un anillo

El comunicado de JPL indicó que los cálculos y las simulaciones informáticas muestran que las partículas se adhieren con facilidad a un cuerpo mayor que tenga la densidad del hielo.

En este proceso, la luna crecerá aun cuando esté relativamente cerca de Saturno.

El resultado es una luna en un anillo, la cual tiene de dos a tres veces el tamaño de su masa central de denso hielo y cubierta por una capa de hielo poroso, indicó JPL.

La misión de Cassini es un proyecto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial de Italia.

La sonda cuenta con dos cámaras desarrolladas y montadas en JPL.

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