Ejemplar del diminuto delfín Héctor
Un ejemplar del diminuto delfín Héctor, que en los últimos años bajó alarmantemente su población James Shook-WIKIMEDIA

La población del diminuto delfín Héctor, que habita solo en las aguas de Nueva Zelanda, disminuyó en un 80 por ciento en los últimos 50 años, alertó este jueves la organización ecologista Sea Shepherd.

Se calcula que en la actualidad existen unos 9.000 delfines Héctor (Cephalorhynchus hectori) y su drástica disminución de población, que totalizaba unos 50.000 ejemplares en 1970, lo ha colocado en la lista de especies en peligro de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

"Muchas de las pequeñas subpopulaciones están aisladas y son vulnerables como es el caso de los Héctor de la Isla Norte", apuntó Michael Lawry, director gerente de Sea Shepherd en Nueva Zelanda, en el inicio de la campaña del grupo conservacionista para salvar a estos mamíferos marinos.

"Los delfines Héctor han desaparecido a un ritmo veloz en el último siglo y sin que el público lo sepa, se ha dado una verdadera masacre silenciosa en nuestras aguas. Ahora hay una mayor concienciación de la gente, pero aún sigue siendo un problema que no puede ser solucionado con solicitudes ni documentos", dijo Lawry.

Señalan al Gobierno

El activista también puso el dedo en las conexiones que el Gobierno neozelandés comparte con las "grandes compañías pesqueras".

El delfín Héctor, de color gris y manchas blanquinegras, mide menos de 1,5 metros

La "Operación Pahu", en alusión al nombre maorí para los Héctor por el sonido que hace esta especie al respirar, pretende proteger a estos delfines de la pesca ilegal o comercio no regulado, entre otros problemas, precisó en un comunicado la organización.

Una gran cantidad de estos delfines mueren al quedarse atrapados en las redes de los pescadores sin poder emerger a la superficie para respirar. En su campaña, los activistas patrullarán la costa sureste de la Isla Sur para supervisar las actividades humanas en los hábitat de los delfines Héctor, en colaboración con la población indígena y científicos locales.

El delfín Héctor, un mamífero marino de color gris con manchas blanquinegras, mide menos de 1,5 metros.