La Obra Social "la Caixa" destinará 300.000 euros al desarrollo de estos dos proyectos, que se extenderán hasta 2018, según se ha puesto de manifiesto durante la presentación de esta iniciativa.

La rectora de la UGR, Pilar Aranda, ha destacado que el acuerdo "servirá para impulsar y hacer crecer dos proyectos de investigación de excelencia de la UGR del ámbito biosanitario cuyos resultados preliminares son muy prometedores", y supone "todo un ejemplo de los beneficios que la colaboración público-privada puede aportar a la sociedad".

Por su parte, el director territorial de CaixaBank en Andalucía Oriental y Murcia, Juan Ignacio Zafra, ha destacado que la Fundación Bancaria es "la séptima internacional en inversión filantrópica en investigación". Con un presupuesto de 90 millones de euros, la inversión que se prevé alcanzar en 2019, la entidad ascendería hasta el tercer lugar a nivel mundial y el segundo a nivel europeo en este ámbito.

BIOPSIAS LÍQUIDAS

El primero de los proyectos, de biopsias líquidas para la estratificación de pacientes de cáncer de próstata, tiene como objetivo la detección y caracterización genética de las denominadas Células Tumorales Circulantes (CTCs), que son las células que escapan del tumor primario y provocan la metástasis.

A través de las biopsias líquidas, el estudio permitirá la detección de marcadores a través de muestras continuadas de fluidos corporales, como la sangre, en los pacientes de cáncer de próstata analizados.

Para los investigadores, la detección de estas CTCs es especialmente importante en los pacientes de cáncer de próstata en estadios tempranos, pues, además del análisis de las características particulares de las células, permitirá obtener conclusiones sobre qué tipo de tratamiento aplicar en cada caso.

El equipo, dirigido por el doctor José Antonio Lorente, viene desarrollando su actividad en el estudio de las biopsias líquidas desde el año 2009 y está integrado por un grupo de personas con diferentes perfiles profesionales que incluye científicos, clínicos, farmacéuticos o químicos.

PREVENCIÓN PARA EL CÁNCER COLORECTAL

El segundo de los proyectos, denominado 'Biomarcadores epigenómicos con aplicabilidad clínica y epidemiológica', tiene como objetivo el desarrollo de nuevos métodos diagnósticos para detectar el cáncer colorectal en las primeras etapas, incluso con antelación a la aparición de anormalidades anatómicas en el paciente, tales como pólipos o adenomas.

Los científicos consideran que será posible detectar anormalidades en las secuencias de ADN en muestras de sangre, antes de que exista un diagnóstico definitivo de la enfermedad. Los individuos sanos con alto riesgo que serán analizados se beneficiarán de la mejora en la precisión del seguimiento asistencial preventivo, con un tratamiento en la fase subclínica que permitirá tener controlado el tumor antes de que éste aparezca.

Este trabajo, que dirige el doctor Paul Modesto Lizardi, es especialmente relevante, pues el cáncer colorectal es la enfermedad oncológica de mayor incidencia en España. Cuando es detectado en etapas avanzadas, suele ser una enfermedad letal.

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