Imputado por presunta pederastia el cardenal responsable de las finanzas del Vaticano

  • George Pell, que ha defendido su inocencia, es también el jefe de la iglesia católica en Australia.
  • Ha sido acusado por la Policía de este país de haber abusado sexualmente de menores cuando era sacerdote y cuando fue arzobispo en Melbourne.
  • Deberá comparecer ante un tribunal el mes que viene y ha asegurado que se defenderá de las acusaciones contra él vigorosamente".
  • El Vaticano ha aceptado su excedencia pero sin exigir su dimisión.
El cardenal australiano George Pell, responsable de Finanzas del Vaticano, en el Vaticano. Pell dijo que está "deseando comparecer" ante la Justicia y que es "inocente" de los cargos de presunta pederastia presentados en su país.
El cardenal australiano George Pell, responsable de Finanzas del Vaticano, en el Vaticano. Pell dijo que está "deseando comparecer" ante la Justicia y que es "inocente" de los cargos de presunta pederastia presentados en su país.
Massimo Percossi / EFE
La Policía del estado australiano de Victoria imputó este miércoles al cardenal George Pell, encargado de las finanzas del Vaticano, por presuntos delitos de pederastia, y le citó a comparecer ante un tribunal el mes que viene.

La Policía del estado australiano de Victoria imputó este miércoles al cardenal George Pell, encargado de las finanzas del Vaticano, por presuntos delitos de pederastia, y le citó a comparecer ante un tribunal el mes que viene.

Pell, máximo representante de la iglesia católica australiana, es sospechoso de haber abusado sexualmente de menores cuando era sacerdote en la ciudad de Ballarat (1976-80) y cuando fue arzobispo de Melbourne (1996-2001), ambas en Victoria.

La Policía de este estado confirmó en mayo que investigaba al cardenal, quien entonces a través de un portavoz defendió su inocencia y atribuyó las acusaciones a una campaña de difamación.

El subcomisionado de la Policía de Victoria, Shane Patton, dijo que la imputación fue presentada a los representantes de Pell en Melbourne, con un requerimiento para que el cardenal comparezca ante un tribunal de la ciudad el 18 de julio.

El cardenal George Pell, negó "vigorosamente" todas las acusaciones de abusos sexuales contra niños cometidos en el pasado y viajará a su país, Australia, para limpiar su nombre, según indicaron funcionarios de la Iglesia Católica el jueves.

"Aunque todavía es muy temprano en Roma, el cardenal George Pell ha sido informado de la decisión y de la actuación de la Policía [del estado australiano] de Victoria", señaló la archidiócesis católica de Sídney en un comunicado.

"De nuevo, ha negado vigorosamente todas las acusaciones". La archidiócesis afirmó que el eclesiástico de 76 años regresará a Australia "lo más pronto posible para limpiar su nombre", tras recibir los consejos y el visto bueno de sus médicos.

"[Pell] dijo que está deseando que llegue su día de declarar en la corte y que se defenderá de las acusaciones contra él vigorosamente", agregaba el comunicado.

Posteriormente ha sido el propio cardenal el que, en una comparecencia ante los medios en la que no ha admitido preguntas, ha reiterado su inocencia. El Vaticano ha aceptado la excedencia que ha pedido para trasladarse a Australia a "limpiar" su nombre y no ha exigido su dimisión.

Múltiples denuncias

"El cardenal Pell se enfrenta a múltiples cargos en relación a delitos sexuales y hay múltiples denuncias relacionadas con esos cargos", dijo Patton en rueda de prensa.

Pell fue interrogado en octubre en Roma por policías australianos sobre las acusaciones por presuntos abusos sexuales cometidos entre 1976 y 2001.

Entre las acusaciones se cuentan la de dos hombres que aseguran que Pell les tocó los genitales de forma inapropiada en la década de 1970, mientras un tercero asegura haber visto al prelado exponerse desnudo ante muchachos jóvenes.

No es la primera vez que el jerarca religioso es acusado de abusos sexuales, ya que en 2002, cuando era arzobispo de Sídney, un hombre aseguró haber sufrido abusos sexuales por él en 1961, cuando tenía doce años y Pell estaba formándose para ser sacerdote.

Las investigaciones exoneraron a George Pell, quien en febrero dio su testimonio por videoconferencia ante una comisión gubernamental australiana que investiga los abusos sexuales a menores en el seno de organizaciones e instituciones públicas, religiosas y sociales.

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