La UPV crea un nuevo sensor para detectar el éxtasis
La UPV crea un nuevo sensor para detectar el éxtasis UPV

El trabajo, que se ha realizado junto a investigadores del CIBER de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), la University of Southern (Dinamarca) y el Institute of Polymer Chemistry (ICP)-Johannes Kepler University (Linz, Austria), ha sido publicado en la revista Chemical Communications.

El éxtasis es una de las drogas más consumidas en la actualidad. Se trata de un psicoestimulante que puede provocar, entre otros efectos, problemas de memoria, paranoia, insomnio, hipertensión e, incluso, fallos cardiacos. Hasta ahora, esta droga se detecta y cuantifica mediante técnicas como la electroforesis capilar, espectroscopía o cromatografía.

Al respecto, la investigadora del Instituto Interuniversitario de Investigación de Reconocimiento Molecular y Desarrollo Tecnológico en la Universitat Politècnica de València, Beatriz Lozano, ha explicado que se trata de métodos "totalmente válidos", pero que requieren del uso de un equipamiento "técnico caro y de personal cualificado". "Nuestro sistema destaca por su facilidad de uso, bajo coste y alta fiabilidad", ha cotejado.

El método diseñado por los investigadores españoles, daneses y austríacos consiste en un material híbrido que incluye un soporte inorgánico cargado con un colorante -en este caso fluoresceína- y funcionalizado con una molécula orgánica derivada del naftol.

CAMBIO EN FUNCIÓN DE LA CONCENTRACIÓN DE LA DROGA

El colorante queda retenido cuando el bluebox -molécula ampliamente utilizada en química- se coordina al naftol formando una puerta molecular y ante la presencia de éxtasis en la muestra analizada, se produce una variación de la fluorescencia, cuya intensidad varía en función de la concentración de droga detectada, según las mismas fuentes.

Lozano ha señalado que anteriormente ya había sido descrita la afinidad del BlueBox por diferentes neurotransmisores como la dopamina, y debido al parecido estructural entre dicho neurotransmisor y el éxtasis, se pensó que "sería buena idea" intentar que la "puerta molecular" pudiera abrirse en presencia de la droga y liberar así el colorante que da la respuesta fluorogénica.

Según las pruebas desarrolladas en laboratorio, este nuevo sistema destaca, entre otras características, por su alta sensibilidad, hasta 0'95 microgramos/mililitro. De cara al futuro, los investigadores señalan que el siguiente paso sería incluir el material híbrido en una placa de aluminio, "para que la detección sea todavía más inmediata e in situ". Los investigadores de la UPV están trabajando actualmente en un nuevo sensor para la detección de otras drogas de síntesis.

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