La UCO testa la tecnología NIRS para controlar los nitratos en hortalizas destinadas a alimentación infantil

  • Un equipo de la Universidad de Córdoba (UCO) ha testado la tecnología de Espectroscopía de Reflectancia en el Infrarrojo Cercano (NIRS) para llevar a cabo la selección, en el campo, controlando la cantidad de nitratos, de calabacines destinados a la elaboración de alimentación infantil.
Tres de las autoras del trabajo
Tres de las autoras del trabajo
EUROPA PRESS/UCO

Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha detallado que el control de la presencia de nitratos en los productos de alimentación infantil se ha convertido en los últimos años en una de las "prioridades" de la industria agroalimentaria y la legislación vigente -pues no son pocos los estudios que han relacionado la ingesta excesiva de nitratos y nitritos con algunos tipos de cáncer- obliga a vigilar el nivel de dichas sustancias en los ingredientes empleados en purés y cremas para bebés.

En el caso europeo, la legislación establece un nivel máximo de nitratos en calabacines de 200 miligramos por kilogramo, por lo que controlar su presencia es fundamental. Los nitratos están presentes de manera natural en los vegetales y seleccionar los que tengan menos contenido de ellos resulta fundamental para las empresas dedicadas a la fabricación de alimentos infantiles. Para ello, se realizan determinaciones analíticas sobre muestras seleccionadas de un lote de productos, pero no se analizan todas las piezas de forma individual.

La Universidad de Córdoba ha establecido una nueva forma de realizar ese control, tanto en campo como en las líneas de procesado, para una de las hortalizas más frecuentemente utilizada en las elaboraciones de los purés como es el calabacín, realizando dicho control en el mismo momento en el que los calabacines se cosechan y uno a uno.

Según detalla un estudio liderado por las profesoras de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes de la UCO Dolores Pérez Marín y María Teresa Sánchez, pertenecientes a los grupos de investigación de 'Ingeniería de Sistemas Agroganaderos' y 'Tecnología de los Alimentos', respectivamente, y que ha sido publicado en la revista 'Postharvest Biology and Technology', la Espectroscopía de Infrarrojo Cercano "posibilita cuantificar los nitratos presentes en calabacines en tiempo real, en el mismo momento de la cosecha y sin dañar el vegetal".

MODELOS PREDICTIVOS

De momento, y gracias a un acuerdo de colaboración entre la empresa Gelagri Ibérica SL, las ingenieras agrónomas de la UCO -todas las autoras del trabajo son mujeres- han desarrollado modelos predictivos del contenido en nitratos en calabacines intactos aplicando la tecnología NIRS.

Además, el equipo de investigación, en colaboración también con Gelagri, está llevando a cabo otros estudios de distribución del contenido de nitratos en los calabacines, así como la caracterización no destructiva de otras hortalizas producidas al aire libre en Santaella (Córdoba), como espinacas y pimientos.

El desarrollo de los modelos de predicción del contenido en nitratos, se basó en los datos espectrales obtenidos empleando un instrumento NIRS manual, portátil, óptimo para la realización de determinaciones de calidad de productos hortícolas en campo, directamente en la mata.

Las investigadoras de la UCO analizaron 157 muestras de calabacín cultivado en Santaella y sometido a distintas dosis de abonado nitrogenado, teniendo en cuenta, al mismo tiempo, la influencia de otros parámetros como el riego que inciden en el contenido de nitratos del vegetal.

Además de los nitratos, la tecnología NIRS permite obtener información como el contenido en materia seca, la firmeza y el momento óptimo de cosecha, características utilizadas para medir la calidad del producto que llega a la mesa del consumidor, adulto o no.

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