El número de parados en España cayó en 2016 hasta los 4.237.800 personas después de que en los doce últimos meses se redujese en 541.700, según la Encuesta de Población Activa (EPA) publicada este jueves por el INE. La tasa de paro cae de este modo al 18,63%, una rebaja de más de dos puntos respecto al cierre de 2015 y de ocho puntos desde el año 2009.

Se trata del cuarto descenso anual consecutivo del número de parados después de que llegasen a superar los seis millones en 2013. Desde hace siete años no se alcanza una cifra de parados tan baja y la ministra de empleo Fátima Báñez ha presumido de que se trata de "la mayor bajada del paro desde el inicio de la recuperación". Y lo es, pero solo en el cuarto trimestre.

En el global del año, sin embargo, la reducción del paro se ha desacelerado. El recorte en 2015 fue de 678.200 desempleados. Así que si el mordisco al paro en el cuarto trimestre de 2015 fue del 12,43%... el año pasado se quedó en el 11,33%.

La ocupación también siguió la tendencia creciente de los últimos años. Hasta 18.508.100 personas finalizaron el año con un empleo, un incremento de 413.900 respecto al cierre de 2015. Y de igual modo que ha ocurrido con el desempleo, también el crecimiento de la ocupación ha sido más atemperado en comparación con el del ejercicio anterior, en el que se produjo el mayor alza de ocupados (+525.100) desde el inicio de la crisis.

La ralentización de la ocupación llega antes de lo esperadoEl motivo de que el crecimiento de la ocupación sea inferior al descenso del paro tiene explicación: la población activa en España ha menguado en 127.800 personas. Es decir, no todas las personas que dejaron atrás el paro lo hicieron por hallar empleo, sino que muchos dejaron de ser 'personas activas' para las estadísticas, bien por jubilaciones, por irse del país o por haber dejado de buscar empleo de forma activa.

De hecho, el número de activos —tanto ocupados como desempleados en busca de trabajo— es de 22.745.900 personas y la tasa de actividad del 58,95%, las menores cifras en diez años. "Es evidente que la recuperación económica ha reactivado la creación de empleo, pero también es cierto que la pérdida de población, sobre todo población activa, está mejorando las estadísticas laborales", apunta el sindicato CC OO.

Año (4º trim) Parados Ocupados
2011 +585.100 -521.900
2012 +733.700 -813.600
2013 -85.400 -104.200
2014 -477.900 +433.900
2015 -678.200 +525.100
2016 -541.700 +413.900

Fuente: INE

"La ralentización de la ocupación llega antes de lo esperado", aseguran desde la patronal de agencias temporales Asempleo. Y es que en el último trimestre de año, no solo no se incrementó la ocupación en el país... sino que se redujo. A pesar del comienzo de las contrataciones de Navidad, el número de empleados se recortó en 19.400 personas en los últimos tres meses de año.

El bajón se localiza tanto en el sector público (-17.800 ocupados) como el privado (-1.600). Y los sectores que más empleo perdieron en los tres meses últimos fueron la hostelería (-134.500 ocupados menos), actividades sanitarias y sociales (-66.100) y comercio minorista (-45.300). Podría pensarse que el fin de la campaña turística afectó al empleo. Pero lo cierto es que la ocupación sí había crecido en los cuartos trimestres de 2014 y 2015.

"Falta mucho por hacer, cinco años de crisis no se resuelven en un cuarto de hora", ha explicado Rajoy en la emisora Onda Cero tras publicarse la EPA. El presidente del Gobierno ha insistido en continuar sus políticas para que con este ritmo actual, creando medio millón de empleos cada año, se llegue al "objetivo de 20 millones de ocupados en 2020".

La fotografía actual del empleo asalariado es, sin embargo, bastante distinta a la que se encontró el Gobierno de Rajoy antes de aplicar su reforma laboral: el número de contratados indefinidos se ha reducido en 81.100 personas desde que entró en el Gobierno y en cambio la cifra de temporales, se ha disparado en 316.000.

Año (4º trim) Asalariados Indefinidos Temporales Tasa de temporalidad
2011 15.150.500 11.393.600 3.756.900 24,8%
2012 14.288.700 11.028.700 3.260.000 22,8%
2013 14.093.400 10.759.200 3.334.300 23,7%
2014 14.483.100 10.972.000 3.511.100 24,2%
2015 14.988.800 11.142.600 3.846.200 25,7%
2016 15.385.400 11.312.500 4.072.900 26,5%

Fuente: INE

"Los datos nos dan la razón, no se puede asentar la recuperación en la generalización de la precariedad", asegura Mari Carmen Barrera, secretaria de Empleo de UGT, que lamenta que la temporalidad "siga enquistada". El año pasado, de hecho, los asalariados con contrato fijo crecieron menos (+169.900) que los temporales (+226.700) y la tasa de temporalidad avanzo casi un punto, hasta el 26,5%.

Barrera también advierte que la involuntariedad del empleo a tiempo parcial se "afianza" y que el 60,5% de los contratados con horas limitadas desearían trabajar más horas. Las cifras del INE, sien embargo, muestran que estos empleos se redujeron (-10.700) en los últimos doce meses, frente al repunte (+424.600) de los acuerdos a tiempo completo. "España sigue encadenada a un modelo productivo de servicios de bajo valor añadido y de actividades industriales decrecientes, lo que nos condena a un empleo precario en lo contractual y de bajos salarios", zanjan desde CC OO.

Los otros datos relevantes de la EPA de cierre de 2016

  • Solo Extremadura perdió ocupados el año pasado (un 0,57% menos), el resto de las autonomías creció en empleo, especialmenete Murcia y Cantabria (+6,6% en ambas). La ocupación en la Comunidad Valenciana creció un 3,6%, en Cataluña un 3,2%, en Andalucía un 0,9% y en Madrid —la comunidad que menos crece en ocupación— un 0,5%.
  • Todos los sectores económicos aportaron empleo en 2016; especialmente los Servicios, donde se sumaron 240.400 ocupados más.
  • El año pasado se contaron un 10,8% menos de hogares con todos sus miembros en paro, hasta situarse en 1.387.700.
  • Más del 56% de las personas en paro lleva más de un año buscando empleo.
  • Toda la creación de empleo del año pasado se concentró en el sector privado (+428.500 ocupados), porque el sector públicoperdió 14.600 empleados.