El grupo de investigación que dirige el profesor José López Barneo, catedrático de Fisiología de la Hispalense, ha descubierto la existencia de células madre en el cuerpo carotideo (cuello) de roedores.

Al extraerlas y cultivarlas in vitro, su grupo ha demostrado que producen, en cantidades muy altas, neuronas que sintetizan dopamina (sustancia que falta en los enfermos de Parkinson) y factores neurotróficos (sustancias neuroprotectoras que previenen la neurodegeneración).

Por ello, este avance abre una nueva vía de tratamiento del parkinson y otras enfermedades neurodegenerativas, como por ejemplo, el alzheimer.

El siguiente paso es descubrir si este tipo de células madre se encuentran también en humanos, aunque antes van a probar con primates.