Islandia, en invierno: de volcanes, géiseres y auroras boreales

  • El 'Circulo de oro' comprende tres parajes naturales muy distintos.
  • El valle de Haukadalur muestra otra de las atracciones de Islandia: los géiser.
  • Aunque las auroras boreales existen todo el año, la mejor época para contemplarlas es entre noviembre y enero.
Fisura de Silfra, en Parque Nacional de Thingvellir.
Fisura de Silfra, en Parque Nacional de Thingvellir.
GTRES

Islandia puede ser una gran opción si estamos pensando en hacer un gran viaje invernal. Esta peculiar isla del norte de Europa es un tesoro natural lleno de contrastes que toman fuerza en invierno. Con las bajas temperaturas, el blanco de la nieve hace resaltar, más si cabe, la oscuridad de los campos de lava. Es entonces cuando Islandia un paisaje todavía más inigualable. Formada por glaciares y volcanes la isla alberga también magníficos lagos y amplias zonas desérticas que poco recuerdan al resto de su territorio.

El conocido como el 'Circulo de oro' es una de las zonas de Islandia preferidas por los visitantes. ¿El motivo? Su cercanía a la capital y a la gran variedad de paisajes que se pueden encontrar sin tener que recorrer una enorme cantidad de kilómetros. Esta ruta comprende tres parajes naturales muy distintos. Se puede empezar por la cascada de Gullfos, localizada a poco más de 100 kilómetros de Reikiavik, uno de los monumentos naturales más admirados y característicos del país.

Gullfoss es una doble cascada creada por un salto de agua que atraviesa la separación de las placas tectónicas que da forma al paraje islandés. Esta gruta se ha ido a ampliando a lo largo de los años por el paso del río Hvítá o Río Blanco y ha dado forma a una peculiar atracción turística natural. La doble cascada, que genera la ilusión óptica de que el río se sumerge en las profundidades de la tierra, se ha convertido en un símbolo de Islandia y en un referente del turismo sostenible.

La segunda parada del 'círculo de oro' puede ser el Parque nacional de Thingvellir. Solo a 45 kilómetros de la capital y a unos 70 de Gullfoss se encuentra otro de los lugares más importantes del país. Thigvellir, que significa en su traducción literal algo como "explanada de la asamblea", tiene una importante connotación cultural. Y es que, este parque acoge el valle en el que se creó el 'Alpingi', una de las instituciones parlamentarias más antiguas del mundo fundada en el año 930.

Además, integrada en los más de 237 kilómetros cuadrados del parque, está la cascada de Öxarárfoss, un fenómeno natural que se crea por la caída del arroyo Öxará al atravesar la falla Alamnnagjá. La fuerza del arroyo y el contacto del agua con el suelo volcánico da forma a un paisaje inigualable. Aquí el agua corre envuelta por una espesa humareda que evoca a un agradable baño de espuma.

A medio camino entre el Parque Nacional de Thingvellir y las cascadas de Gullfos se encuentra el valle de Haukadalur, la tercera parada de este recorrido. En él puedes visitar otra de las atracciones de Islandia: los géiser, unas fuentes termales que brotan de las entrañas de la tierra. En este valle se encuentran seis de los 1.000 géisers que se han contabilizado en todo el planeta, entre ellos el Geysir, que dio nombre a todos los demás y que lleva años dormido. Otro de los más espectaculares es el Stokkur, que emite una columna de agua y vapor ardiente cada 14 minutos capaz de alcanzar los 20 metros de altura.

Y las auroras boreales

Al caer la noche, Islandia se tiñe de tonos verdosos, azules y rojizos bajo el reflejo de las auroras boreales, un fenómeno luminoso que se produce en las capas altas de la atmósfera terrestre. La causa de esta maravilla de la naturaleza se encuentra en los vientos solares, unas partículas nocivas para los seres vivos que normalmente no se acercan a la Tierra gracias a la protección de la magnetosfera, un escudo que resulta más débil en las zonas polares.

Aunque las auroras boreales existen todo el año, la mejor época para contemplarlas comienza ahora, entre noviembre y enero, debido a que las horas de luz son menores, lo que hace a las auroras más fáciles de vislumbrar y durante más tiempo.

Mostrar comentarios

Códigos Descuento