El Universo
Imagen obtenida a través de la herramienta 'Sky' de Google Earth. EFE
El co-fundador de Microsoft, Paul Allen, inauguro este viernes en el norte de California las primeras 42 antenas de un conjunto de 350 que se sumarán a la búsqueda de señales de inteligencia en el Universo, según publica BBC News .

El sistema, conocido oficialmente como Allen Telescope Array (ATA) -antes conocido como el Telescopio Una Hectárea-, se encuentra en el Observatorio Hat Creek, unos 465 kilómetros al nordeste de San Francisco, y estará dedicado asimismo a las observaciones astronómicas.

ATA es un proyecto conjunto de la Universidad de California y el Instituto de Busca de Inteligencia Extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés), y es gigantesco receptor de señales de radio.

Es un gigantesco receptor de señales de radio

En el curso de las próximas dos décadas ATA aumentará mil veces el número de sistemas estelares examinados en la búsqueda de emisiones de señales artificiales.

La búsqueda de señales de radio en el espacio profundo depende, principalmente, del área de recolección de esas señales, esto es la superficie de su "espejo".

Una forma de incrementar esa área es la construcción de una antena más grande o la construcción de varias más pequeñas e interconectadas.

Un ejemplo de un "espejo" con antenas múltiples es el conjunto de radio telescopio desplegado en Nuevo México, y que está formado por 27 antenas.

Los avances tecnológicos permiten la construcción de antenas con receptores de alta calidad a un costo mucho más bajo, y por eso se ha hace más económico el tendido de una red con un gran número de antenas.

Los platos individuales de las antenas en el ATA tienen un diámetro de seis metros cada uno y han estado multiplicándose durante cuatro años en los terrenos cubiertos de lava del nordeste de California.

Las 42 antenas que inauguro Allen equivalen, en área de recolección de señales, a una antena de 40 metros de diámetro.