Investigadores de la US señalan posible diana terapéutica contra la malaria.
Investigadores de la US señalan posible diana terapéutica contra la malaria. EUROPA PRESS/US

Según un comunicado de la Hispalense, estos fallos estructurales en las proteínas pueden provocar enfermedades como la encefalopatía espongiforme bovina, más conocida como 'el mal de las vacas locas'.

"Hasta ahora se creía que las células generalmente detectaban todas aquellas proteínas que estaban mal plegadas y las destruían mediante un mecanismo conocido como la degradación de proteínas asociadas al RE", ha explicado el profesor, autor de este estudio y jefe del grupo de investigación del Departamento de Genética, Veit Goder.

De esta forma, el grupo de investigación ha descubierto que en concreto una estructura compleja llamada GPI, que se adhiere a determinadas proteínas, como por ejemplo es el caso de los priones, hace que las proteínas "salgan rápidamente del RE independientemente de su plegamiento". Como consecuencia, algunas proteínas mal plegadas "son transportadas por error a su destino en la célula donde pueden causar alteraciones", ha asegurado el profesor.

"Esto se produce porque el mecanismo de salida de estas proteínas desde el RE mediado por el anclaje a GPI es rápido y no le da tiempo a la célula a detectar la anomalía", ha explicado Goder, quien ha añadido que "se han detectado que al menos una parte de estas proteínas que ha salido del RE se deriva a otro orgánulo dentro de la célula, el lisosoma, donde sí se destruye, de modo que quizás se está ante un nuevo método de control de calidad".

Tras este descubrimiento, los expertos han señalado que uno de los siguientes pasos puede ser investigar posibles fármacos capaces de prevenir que estas proteínas mal plegadas escapen del mecanismo de control de la calidad en el RE y provoquen fallos en el sistema inmunológico.

Esta investigación, que ha sido publicada como texto y en podcast en la revista de biología celular 'The Journal of Cell Biology', se ha llevado a cabo utilizando la levadura, como organismo modelo, en los laboratorios de la Facultad de Biología, fundamentalmente en el Departamento de Genética y de Biología Celular y en el Centro de Investigación, Tecnología e Innovación de la Universidad de Sevilla (Citius).

Consulta aquí más noticias de Sevilla.