Identifican el asteroide que pudo acabar con los dinosaurios en el Cretáceo

  • Su ruptura, hace 160 millones de años, fue la responsable de la lluvia de escombros que impactaron contra la Tierra.
  • Un fragmento suyo cayó en lo que es ahora la península de Yucatán, causando una enorme explosión y la extinción de los dinosaurios.
  • El asteroide tenía unos 170 kilómetros de diámetro.
Una colisión de meteoritos pudo acabar con los dinosaurios
Una colisión de meteoritos pudo acabar con los dinosaurios
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Hace 160 millones de años, la monumental ruptura del asteroide Baptistina fue la responsable de la lluvia de escombros que, según científicos de EEUU, causó probablemente, cien millones de años más tarde, el fin del periodo Cretáceo y la extinción de los dinosaurios.

Los expertos ofrecen esta explicación en un artículo publicado en la revista científica británica Nature, en el que indican que el asteroide tenía unos 170 kilómetros de diámetro y estaba situado en los albores del Sistema Solar.

Y fue precisamente un fragmento provocado por su ruptura el que, hace 65,5 millones de años, cayó en lo que es ahora la península mexicana de Yucatán, causando una extinción masiva que trajo consigo el término del período del Cretáceo.

La explosión fue ocasionada por uno de los muchos fragmentos que chocaron contra la Tierra, porque, según los investigadores, ese fenómeno dobló el número de impactos en los planetas del Sistema Solar en los últimos 100-200 millones de años.

Simulaciones por ordenador

Dirigidos por William Bottke, del Instituto de Investigación Southwest, en el Colorado, el equipo científico se sirvió de simulaciones por ordenador para mostrar que esta oleada de colisiones probablemente fue provocada por la "catastrófica ruptura" de un asteroide, 160 millones de años atrás, cuyos fragmentos se conocen como la familia de asteroides Baptistina.

Al combinar los resultados obtenidos, los expertos concluyeron que esta lluvia de asteroides es, con un 90 por ciento de probabilidad, la causa del impacto ocurrido en el periodo Cretáceo.

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