Científicos españoles diseñan un biosensor capaz de diagnosticar cáncer con muestras salivales

  • Puede identificar tumores localizados en la boca, los labios, la lengua y las glándulas salivales con mayor precisión en el diagnóstico.
  • El dispositivo se podrá emplear para detectar cáncer de cabeza y cuello.
  • Por el momento, solo se ha probado con personas sanas.
Test de saliva.
Test de saliva.
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Investigadores españoles de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) han diseñado un biosensor que puede identificar tumores localizados en la boca, los labios, la lengua y las glándulas salivales. La herramienta permite analizar la presencia simultánea de dos biomarcadores, lo que aumenta la precisión del diagnóstico.

Una pequeña muestra de saliva es suficiente para que el biosensor desarrollado analice la presencia de determinados niveles que estén alterados cuando exista algún tipo de tumor. Por el momento, la herramienta solo se ha probado con personas sanas pero los científicos esperan poder contrastarla con otras pruebas de pacientes que presenten algún tipo de cáncer oral.

Esta herramienta se basa en la captura selectiva de dos biomarcadores, la proteína IL-8 y su mARN asociado, cuyos niveles de expresión en saliva se han asociado a la presencia de estos tumores. "El biosensor se basa en la captura selectiva de dos biomarcadores directamente de la muestra de saliva, sin procesar ni diluir, empleando dos tipos de partículas magnéticas previamente modificadas con biorreceptores adecuados", ha explicado José Manuel Pingarrón, catedrático del departamento de Química Analítica de la UCM y autor principal del estudio publicado en 'Biosensors and Bioelectronics'.

Además, otros estudios han confirmado que la detección simultánea de estos dos biomarcadores de distinta naturaleza (uno proteico y otro genético) permite elaborar un diagnóstico clínico más preciso. La detección de los dos biomarcadores minimiza la existencia de falsos positivos y negativos. "Y la determinación de uno de ellos genético (el mARN) permite además un diagnóstico más temprano", ha añadido Susana Campuzano, coautora de la investigación.

Para detectar otros tumores

Hasta ahora, ninguna herramienta había conseguido reunir en un mismo biosensor el análisis simultáneo de estos marcadores. De hecho, los científicos avanzan que el dispositivo se podrá emplear para detectar cáncer de cabeza y cuello, al identificarse también con muestras de saliva. Del mismo modo, confían en que pueda utilizarse para diagnosticar otros tipos de cáncer, al poder usarse en otros fluidos biológicos como suero, sangre u orina.

Según el estudio, en comparación con la sangre, la saliva contiene una variedad similar de ADN, ARN, proteínas, metabolitos, y microbiota que puede ser agrupado en un multiplex de marcadores de detección del cáncer, por este motivo, el método de diagnóstico salivar tiene un gran potencial para el diagnóstico de cáncer en etapa temprana sin procedimientos complicados y costosos.

En la conclusión, destacan las áreas de oportunidad en el desarrollo ulterior y aplicaciones de estas tecnologías.

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