La científica sevillana del Instituto de Investigaciones Químicas (IIQ) María Fernández-Espada ha sido reconocida con el Premio 'CicCartuja-Ebro Foods' para jóvenes investigadores, por el estudio que aborda las posibilidades catalizadoras del oro, al estudiar compuestos organometálicos sin precedentes, que son "claves para el desarrollo del potencial catalizador del oro".

Por su parte, Miguel Anaya, del Instituto de Ciencia de Materiales de Sevilla (ICMS), ha logrado el primer accésit por diseñar celdas solares de colores más atractivas a partir de compuestos de la perovskita.

Asimismo, Juan Carlos Muñoz, también del IIQ, ha obtenido el segundo accésit con un trabajo sobre la interacción entre las biomoléculas langerina y heparina, eficaces como barreras naturales frente a la entrada de virus, como el del SIDA.

Estos galardones reconocen el trabajo realizado por jóvenes investigadores menores de 31 años, que previamente han publicado artículos científicos en revistas de gran prestigio internacional, en áreas como la química, la bioquímica o la ciencia de los materiales.

Desde 2010, el Centro de Investigaciones Cientificas Isla de la Cartuja —centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (CSIC), Junta de Andalucia y Universidad de Sevilla— y Ebro Foods conceden estos premios destinados a impulsar la trayectoria de los investigadores noveles que trabajan en CicCartuja.

En esta sexta edición, la dotación del Premio 'CicCartuja-Ebro Foods' alcanza los 20.000 euros, de los cuales 10.000 euros son para la ganadora, 5.000 euros para el primer accésit y otros 5.000 para el segundo accésit.

Al acto de entrega del Premio 'CicCartuja-Ebro Foods', celebrado en el Centro de Investigaciones Científicas Isla de la Cartuja (CicCartuja), han asistido integrantes de la comunidad científica, así como representantes del ámbito político, empresarial o universitario.

Entre ellos, han intervenido la secretaria de Estado de Investigación, Desarrollo e Innovación, Carmen Vela; el consejero de Economía y Conocimiento, Antonio Ramírez de Arellano; el presidente del CSIC, Emilio Lora-Tamayo; y el rector de la Universidad de Sevilla, Miguel Ángel Castro.

El consejero de Economía y Conocimiento, Antonio Ramírez de Arellano, ha apostado por el desarrollo de una ciencia que tenga carácter universal y que convierta a Andalucía en un referente internacional y en una sociedad que desarrolla talento al servicio del mundo.

Ramírez de Arellano ha felicitado a los galardonados por sus proyectos, "por el gran valor del área, su originalidad y su interés social, conectando con el mundo de la economía y las aplicaciones".

El titular de Economía ha señalado que estos proyectos "son muestra del enorme talento que albergan los miles de científicos y científicas que trabajan en Andalucía, atendiendo a líneas de investigación de plena vanguardia internacional y respondiendo a proyectos fruto de la cooperación entre personas, sin entender de fronteras".

En este sentido, ha recordado que "los desafíos de la comunidad andaluza, como sociedad y como economía, son globales", por ello ha apostado por una ciencia que "más que nunca, tenga carácter universal" y por "convertir a Andalucía en una sociedad que exporta talento internacional al servicio del mundo, para que la riqueza fluya hacia el territorio".

Por su parte, como director de CicCartuja, Miguel Ángel de la Rosa ha destacado la "dedicación, constancia y sacrificio" de los jóvenes premiados, cuyos estudios son "fruto de la capacidad creativa, originalidad y saber de sus directores y miembros de los equipos de investigación" que trabajan a diario en CicCartuja.

Los premiados

El primero de los artículos distinguidos, publicado por Maria Fernandez-Espada en la revista Angewandte Chemie International Edition, se centra en la síntesis y la caracterización de complejos de oro hasta ahora inéditos, que se habían propuesto en ciclos catalítico a nivel teórico, pero no en la practica. A través de datos experimentales, la investigadora del IIQ, de 29 años, ha aportado un mayor numero de detalles sobre las propiedades electrónicas y la reactividad química de dichos compuestos de oro; lo cual "representa un importante avance para la incorporación de catalizadores de oro en futuros procesos industriales".

Vinculada al grupo de investigación de Química Organometalica y Catalisis Homogénea, que dirige el profesor Ernesto Carmona, Maria Fernandez-Espada ha analizado el enlace en complejos que contienen diversos hidrocarburos puente entre dos átomos de oro. Su trabajo "ayuda a comprender las transformaciones del oro, su optimización y su potencial como nuevo catalizador, es decir, como compuesto que acelera las reacciones químicas y que, por su versatilidad, podría tener múltiples aplicaciones".

Por su parte, el segundo trabajo galardonado está firmado por el investigador madrileño Miguel Anaya, perteneciente al Grupo de Materiales Ópticos Multifuncionales del ICMS, que lidera el profesor Hernan Miguez. Su articulo, aparecido en la revista Nano Letters, profundiza en las posibilidades de la perovskita como compuesto aplicado en celdas solares.

A sus 27 años, Miguel Anaya, en colaboración con investigadores del ICMS y la Universidad de Oxford, ha diseñado celdas solares de perovskita con colores brillantes, que van desde el azul hasta el rojo; mucho mas atractivas que las fabricadas anteriormente en tonos oscuros y más apropiadas para ser integradas en fachadas de edificios, marquesinas o toldos. Con este articulo, que ha generado una patente y que ha cosechado una sobresaliente repercusión internacional en publicaciones como Science, Miguel Anaya ha ampliado aun mas las alternativas que ofrecen las celdas solares de perovskita; un material que ha revolucionado desde 2012 el campo de la tecnología fotovoltaica.

Por ultimo, el segundo accésit del Premio 'CicCartuja-Ebro Foods' ha sido para Juan Carlos Muñoz, investigador del IIQ, que en la actualidad se encuentra en la Universidad de Oxford completando su etapa posdoctoral.

Este científico almeriense, de 31 años, ha demostrado que la proteína langerina, que actúa como barrera natural durante las primeras etapas de infección vírica del VIH, interacciona con el fármaco heparina. Esta ultima es una molécula compleja, con diversidad de composiciones, que se encuentra rodeando nuestras células. Por su parte, la langerina es producida por de células del sistema inmune llamadas células de Langerhans, presentes en piel y mucosa genital, de ahí que constituyan el primer obstáculo que encuentra el VIH en su proceso infeccioso.

Con su articulo, publicado en la prestigiosa revista Journal of the American Chemical Society, Juan Carlos Muñoz, junto a los investigadores del Laboratorio de Glicosistemas del IIQ Javier Rojo, Jesus Angulo y Pedro Nieto, plantean la posibilidad de diseñar y desarrollar fármacos de mayor eficacia contra el VIH, ya sea por inhibición de receptores celulares que promueven la infección o mediante la inducción de un aumento en la actividad natural anti-VIH del receptor langerina.

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