La asociación SEO/BirdLife ha anunciado este jueves que "después de proporcionarnos información durante más de tres años de sus viajes migratorios, 'Yerga', la cigüeña blanca marcada con un emisor satélite GPS por el Gobierno de La Rioja y SEO/BirdLife dentro del programa Migra, parece haber muerto a principios del otoño en el desierto, antes de alcanzar Senegal, su habitual lugar de invernada".

Como indica la entidad en un comunicado, "a diferencia de años anteriores, en 2015 'Yerga' regresó a Alfaro avanzado el mes de marzo, casi tres semanas más tarde de lo que acostumbraba, y al llegar encontró su nido ocupado por otra pareja de cigüeñas, lo que finalmente provocó que este año no pudiera criar".

Tras pasar en tierras riojanas los meses cálidos, el 28 de agosto 'Yerga' abandonó Alfaro rumbo a África, "y aunque en un principio repitió la ruta de anteriores migraciones, en un momento dado desvió su rumbo unos 900 kilómetros hacia el interior del continente".

La última semana de septiembre, el GPS de 'Yerga' estuvo emitiendo señales que la ubicaban en puntos muy estáticos al sureste de Mauritania, en mitad del desierto, algo inusual en sus viajes migratorios. En años anteriores para esas fechas la cigüeña ya había alcanzado su zona de invernada en la región de Louga, en Senegal.

Los últimos datos que se tienen de 'Yerga' son del 1 de octubre. Desde entonces "su GPS no ha vuelto a emitir, lo que unido al comportamiento del ave los días previos parece apuntar a que murió cruzando el desierto antes de culminar la que iba a ser su cuarta migración desde que se le dispusiera el emisor satélite GPS".

Más de 25.000

Kilómetros y tres años de seguimiento.

Desde que en la primavera de 2012 el Gobierno de La Rioja y SEO/BirdLife instalaran en 'Yerga' un dispositivo GPS para estudiar el comportamiento migratorio de la especie, "esta cigüeña nos ha ofrecido numerosa y valiosa información sobre los movimientos migratorios de la cigüeña blanca, que en las últimas décadas están sufriendo importantes cambios".

Gracias al control del viaje que permite el programa Migra, en el que se integra el marcaje de 'Yerga', y a su base de datos se ha podido saber que la cigüeña "era una migradora de larga distancia, que pasaba sus inviernos entre Senegal y Gambia, a unos 3.500 kilómetros de su nido, que durante varios años ha repetido prácticamente las fechas y el recorrido de sus viajes, volando más de 25.000 kilómetros en estos años, y que en sus migraciones ha realizado etapas sorprendentes de hasta 450 kilómetros en una sola jornada".

Éstos y los miles de datos de ubicaciones y costumbres que ha enviado el emisor a lo largo de estos tres años y medio servirán a técnicos e investigadores "para conocer mejor esta especie y avanzar en la conservación de la población de cigüeña blanca de La Rioja, que en la actualidad cuenta con 455 parejas reproductoras, de las cuales aproximadamente un 43% anidan en la localidad alfareña".

De hecho, los buenos resultados que desde el principio arrojó el marcaje de 'Yerga' animaron al Gobierno de La Rioja y a SEO/BirdLife "a repetir la iniciativa con otras especies para seguir avanzando en el estudio de algunas de nuestras aves más emblemáticas o amenazadas".

En 2013, se colocó un emisor satélite en 'Treviana', un ejemplar de aguilucho cenizo (Circus pygargus), rapaz que está incluida en el Catálogo Español de Especies Amenazadas, en la categoría de "vulnerable", y con la que la administración medioambiental riojana está desarrollando desde 1996 una campaña de protección de nidos y salvamento de polluelos. 'Treviana' ha culminado con éxito su tercera migración a África desde que se le dispuso el emisor satélite.

Programa migra.

El programa Migra, puesto en marcha en 2011 por SEO/BirdLife con la colaboración de la Fundación Iberdrola España, incorpora las últimas tecnologías en sistemas de geolocalización y seguimiento remoto para conocer con mayor detalle los movimientos de las aves dentro y fuera de nuestro país.

Con esta tecnología se pueden conocer las fechas de inicio y fin de sus migraciones, los lugares de parada y puntos de alimentación, el tiempo que tardan en realizar esos viajes, si se repiten en la migración primaveral y otoñal, las principales áreas de invernada y dispersión, o si las rutas son iguales año tras año.

La Fundación Iberdrola España colabora con este programa en el marco de su actividad en apoyo de la biodiversidad, una de sus principales áreas de actuación.

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