La NASA localiza volcanes helados en el corazón de Plutón

  • Se encuentran a 6.000 metros de altura, abarcan cientos de kilómetros de ancho y se asientan en el borde sur de la región en forma de corazón.
  • Las montañas han sido bautizadas como Wright Mons y Picard Mons.
Cadena montañosa de hielo en Plutón.
Cadena montañosa de hielo en Plutón.
NASA

A 6.000 metros de altura en el borde meridional del corazón gélido de plutón, la nave espacial New Horizons de la NASA ha identificado volcanes helados.

Los científicos dicen que la apariencia de los picos sugieren que podrían ser volcanes pero existen más teorías.

"Son dos características realmente extraordinarias", dijo Oliver White, un investigador postdoctoral de la nave New Horizons en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California, durante una conferencia de prensa en la 47 reunión anual de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana (AAS). "Nada como esto jamás se ha visto en el sistema solar", añadió.

Las montañas encontradas, que abarcan cientos de kilómetros de ancho y se asientan en el borde sur de la región en forma de corazón en la superficie de Plutón, han sido bautizadas informalmente como Wright Mons y Picard Mons. En sus crestas, cada pico alberga un cráter central, que recuerda a los llamados "volcanes" en la Tierra.

"Sean lo que sean, son definitivamente raros y 'volcanes' es la hipótesis menos rara en este momento", afirmó White en la conferencia de prensa.

Los investigadores aún no saben lo que podría estar generando el calor necesario crear un volcán en la superficie dentro de Plutón.

La teroría en la que se centra White, tiene que ver con un núcleo rocoso, que se enfría gradualmente, calentado originalmente durante la formación del planeta enano. El calor necesario para derretir hielos sería significativamente más bajos que los requeridos fundir la roca, lo que permite la movilización gradual de material que podría, en teoría, hacer erupción a través de un volcán.

Otra posibilidad que barajan, también presentada en la conferencia, es que una capa de agua de amoníaco se encuentre debajo de la superficie, según un comunicado de la AAS. La investigación, realizada por el graduado Alex Trowbridge y profesor Jay Melosh, de la Universidad de Purdue en Indiana, sugiere que, como el material más frío se hunde a través de las capas del subsuelo, el material caliente podría elevarse, lo que lleva a la actividad geológica que podría incluir criovolcanismo.

Sin embargo, la posibilidad más interesante es que los dos picos podrían ser parte de un campo más amplio de los volcanes.

Para finalizar, White declaro que la proximidad de las dos características podría indicar que existen aún más criovolcanes más allá del campo de vista de la nave espacial, pero ya no habrá mejores imágenes de esa zona.

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