'Hurricane Katrina'
Imagen de la devastación en Nueva Orleans tras el Katrina en 2005. Situada bajo el nivel del mar, la ciudad permaneció inundada tiempo después del paso del huracán NOAA Photo Library, National Weather Service Collection, Lieut. Commander Mike Moran, NOAA Corps, NMAO/AOC

El huracán Dorian golpeaba este domingo las islas Bahamas tras alcanzar la máxima categoría, el "nivel 5" y batiendo todos los récords en los registros de las islas norteñas del archipiélago. 

A pesar de la fuerza de Dorian, los huracanes no dejan de ser un fenómeno habitual en el área del carbe, norteamerica y la costa suroriental de los Estados Unidos. De hecho, el término huracán se usa exclusivamente para definir los ciclones tropicales (así se llama el fenómeno atmosférico en términos generales) que ocurren en el Atlántico occidental y en el Pacífico oriental (es decir, en torno a las costas americanas) mientras que aquellos en el Índico y en el Pacífico sur se denominan ciclones y los del pacífico occidental, tifones.

Esta distinción terminológica es importante, porque por ella al utilizar la palabra "huracán" estamos excluyendo a todos los fenómenos meteorológicos que, a pesar de su misma naturaleza, tienen lugar en otras partes del mundo.

Esta es una recopilación de algunos de los huracanes más devastadores de los últimos 15 años:

  • 16-30 octubre 2017.- María (categoría 5) . El huracán María dejó 4.727 muertos a su paso por Dominica, Puerto Rico, República Dominicana, Estados Unidos, Haití, Guadalupe y las Islas Vírgenes; fue fuerte objeto de controversia porque la cifra oficial de fallecimientos que manejaba Puerto Rico fue, durante casi un año, de 64, en contradicción con los estudios que la situaban en este territorio entre 1.400 y 5.740. Finalmente, el 28 de agosto de 2018, este dato se revisó y se fijó en 2.975.
  • 30 agosto-15 de septiembre 2017.- Irma (categoría 5). Provocó la muerte de 134 personas y afectó a las islas Cabo Verde, la isla de Barbuda, San Bartolomé, República Dominicana, Anguila, San Martín, Islas Vírgenes, Cuba, Puerto Rico, Turcas y Caicos, Bahamas y Estados Unidos.
  • 13-19 septiembre 2013.- Manuel (categoría 1). Causa 123 muertos en México, de ellos 97 se produjeron en un alud en la comunidad de La Pintada, en Guerrero. También azotó los estados de Coahuila, Chihuahua y Durango.
  • 23-29 octubre 2012.- Sandy (categoría 3 ). Causó 253 muertes, en Colombia, Venezuela, Haití, República Dominicana, Cuba, Bermudas, Jamaica, Estados Unidos y Canadá.
  • 29-30 mayo 2010.- La tormenta Agatha. Causa al menos 191 muertos y cientos de miles de damnificados en Centroamérica. En Guatemala causa 160 muertos y 37 desaparecidos, y el resto en El Salvador y Honduras.
  • 1-14 septiembre 2008.- Ike (categoría 4). Deja alrededor de 195 fallecidos e impactó contra las Islas Turcas y Caicos, Haití, La Española, Cuba, Cayos de la Florida, República Dominicana, Texas, Luisiana, Valle del Missisipi y Valle del Ohio.
  • 28 octubre-2 noviembre 2007.- Noel (categoría 1) Pese a su categoría relativamente baja, Noel causó la muerte a 22 personas en Pequeñas Antillas, Puerto Rico, Jamaica, Haití, República Dominicana, Cuba, Islas Turcas y Caicos, Bahamas y Estados Unidos.
  • 31 agosto-5 septiembre 2007.- Félix (categoría 5). Deja 237 muertos, de ellos 232 en Nicaragua, donde destruyó más de 20.000 viviendas, y los 5 restantes en Honduras.
  • 1-5 octubre 2005.- Stan (categoría 1). Toca tierra por la ciudad mexicana de San Andrés de Tuxtla (Veracruz). Deja alrededor de 2.000 muertos y desaparecidos, de ellos en Guatemala 670 muertos y 850 desaparecidos; 82 muertos en el estado mexicano de Chiapas; 69 muertos en El Salvador. También causó muertes en Nicaragua, Honduras y Costa Rica.
  • 23-30 agosto 2005.- Katrina (categoría 5). Causó 1.836 muertos, de ellos al menos 1.577 en el estado de Luisiana, 238 en Misisipi y 14 de Florida. Inundó los tres estados y sobre todo la ciudad de Nueva Orleans. Hubo 1,5 millones de damnificados y los daños se cifraron en 81.000 millones dólares.
  • 13-28 septiembre 2004.- Jeanne (categoría 3). Deja alrededor de 3.000 muertos y más de 300.000 damnificados en Haití, sobre todo en la zona de Gonaives. También afectó a Florida y República Dominicana.
  • 4-6 octubre 1999.- Una depresión tropical provoca la muerte de 341 personas y casi 400.000 damnificados en los estados mexicanos de Puebla, Tabasco, Veracruz, Puebla e Hidalgo.
  • 22 octubre-5 noviembre 1998.- Mitch (categoría 5). El peor del siglo XX, provocó al menos 18.000 víctimas, entre muertos y desaparecidos, unos 3,4 millones de damnificados y enormes daños materiales en Centroamérica, cifrados en unos 6.018 millones de dólares, según la CEPAL.
  • 15 septiembre-1 octubre 1998.- Georges (categoría 4). Dejó más de 600 muertos. Inicialmente afectó a Puerto Rico para atacar a continuación a la isla de La Española. En Haití fallecieron alrededor de 150 muertos y en la República Dominicana las cifras oficiales cifraron el número de fallecidos en 287, aunque la prensa lo elevó hasta el millar.
  • 5-10 octubre 1997.- Pauline (categoría 4). Causó la muerte de más de 230 personas, cifra que Cruz Roja elevó a 400, y más de 150.000 damnificados. Tocó tierra en el estado mexicano de Chiapas y devastó el Puerto Escondido, en Oaxaca, y el puerto turístico de Acapulco, en Guerrero, donde fallecieron casi 150 personas.
  • 8-21 noviembre 1994.- Gordon (categoría 1). Formado cerca de la costa panameña y pese la poca fuerza de sus vientos sus lluvias se convirtió en uno de los más mortales a su paso por Haití, donde perecieron más de 2.000 personas en las inundaciones de Jacmel.