Nobel de Física para Takashi Kajita y Arthur B. McDonald por su trabajo sobre los neutrinos

  • Los científicos japonés y canadiense han recibido el galardón por el descubrimiento de la oscilación de estas partículas.
  • Sus investigaciones demuestran que tienen masa y que cambian su identidad.
Premio Nobel de Física 2015
Premio Nobel de Física 2015
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El japonés Takaaki Kajita y el canadiense Arthur B. McDonald han ganado el Premio Nobel de Física de 2015 por sus investigaciones sobre las oscilaciones de los neutrinos que demuestran que estas partículas  subatómicas tienen masa, anunció este martes la Real Academia de las Ciencias Sueca.

El Nobel distingue sus "contribuciones clave a los experimentos que han demostrado que los neutrinos cambian su identidad", lo que exige que estas partículas tengan masa. Sus estudios, según explicó el comité al presentar el fallo, "han cambiado nuestro conocimiento del comportamiento más íntimo de la materia y pueden ser cruciales para entender el universo".

Han cambiado nuestro conocimiento del comportamiento  de la materia y pueden ser cruciales para entender el universo Con el cambio de siglo Kajita descubrió que neutrinos de la atmósfera pasaban de una identidad a otra en su camino hacia el detector Super-Kamiokande, observatorio de neutrinos japonés. Mientras, un grupo de investigadores canadienses liderado por McDonald demostraba que los neutrinos del sol no desaparecían en su camino hacia la tierra y que podían ser captados con una identidad diferente al llegar al Observatorio de Neutrinos de Sudbury, localizado en Ontario.

El neutrino, un término inventado por el científico Enrico Fermi, (en italiano significa pequeños neutrones) tiene masa, pero muy pequeña y es muy díficil medirla. Se cree que es menos de una milmillonésima de la masa de un átomo de hidrógeno. Este hecho tiene importantes consecuencias en el modelo estándar de la física de partículas, que implica la posibilidad de transformaciones entre los tres tipos de neutrinos existentes en un fenómeno conocido como oscilaciones de los neutrinos.

Kajita nació en 1959 en Higashimatsuyama (Japón) y se doctoró en 1986 en la Universidad de Tokio, de la que es catedrático y donde dirige el Instituto de Investigación de Rayos Cósmicos. McDonald, nacido en 1943 en Sydney (Canadá), se doctoró en 1969 en el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena (Estados Unidos), y es catedrático emérito de la Universidad Queen's de Kingston, en Canadá. Los dos galardonados se repartirán la dotación económica del Nobel de Física, 8 millones de coronas suecas (unos 855.000 euros o 960.000 dólares).

La semana de los Nobel comenzó ayer con el de Medicina, que distinguió al irlandés William Campbell, el japonés Satoshi Omura y la china Tu Youyou por sentar las bases para el desarrollo de terapias que han transformado el tratamiento de enfermedades causadas por parásitos. En 2014, el Nobel de Física distinguió a tres científicos de origen japonés por transformar la tecnología de la iluminación mediante la invención del diodo emisor de luz (led) azul.

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