El delegado de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía en Córdoba, Francisco de Paula Algar, ha mantenido este jueves una reunión con los agentes socioeconómicos de la zona de la Subbética, a quienes ha agradecido el trabajo llevado a cabo para que el Parque Natural de las Sierras Subbéticas haya podido revalidar su calificación como geoparque global y europeo.

Igualmente, el delegado, quien se ha reunido el Centro de Visitantes Santa Rita, en el término municipal de Cabra (Córdoba), con los alcaldes de Doña Mencía, Zuheros, Cabra y Lucena, éste último también presidente de la Mancomunidad de la Subbética, ha tratado en dicho encuentro asuntos del Parque Natural y el geoparque, de cara a fijar estrategias comunes de colaboración para impulsar el geoparque.

El Parque Natural de las Sierras Subbéticas recibió el pasado mes de junio la visita de dos evaluadores de la Red Global de Geoparques y de la Red Europea de Geoparques, que realizaron un exhaustivo examen para determinar si se cumplen los requisitos para ostentar por cuatro años más la distinción de geoparque, calificación que se ha revalidado.

Los auditores muestran en su informe que el Geoparque es un excelente ejemplo de la relación entre la geología, la cultura y vida actual, mostrando su satisfacción en cuanto al grado de implicación, colaboración y cooperación existente entre el órgano gestor del Parque Natural (Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio), las administraciones y entidades públicas y los empresarios turísticos del territorio.

Durante su visita se reunieron con varios colaboradores del Geoparque, como representantes de varios ayuntamientos, entidades públicas (Mancomunidad de la Subbética y Grupo de Desarrollo Rural de la Subbética) y empresarios turísticos, y han comprobado que la comarca cuenta con una oferta turística de alta calidad, actividades accesibles y atractivas, entre las que destacaron el desarrollo y diseño por parte del establecimiento adherido a la Carta Europea de Turismo Sostenible 'Hotel Zuhayra', en Zuheros, de un menú inspirado en la geología de las Sierras Subbéticas.

También tuvieron en cuenta la información de gran calidad y para discapacitados que sobre el geoparque aporta la Pensión Guerrero, en Cabra, la espectacular colección del Museo Aguilar Eslava y del Museo Histórico de Carcabuey, que cuentan con espacios dedicados a la riqueza geológica de las Sierras Subbéticas, y la visita al georrecurso más importante ofertado turísticamente: el Monumento Natural 'Cueva de los Murciélagos", en Zuheros.

También participaron en una cata de aceite dirigida por la Almazara de la Subbética, en Carcabuey, y de los quesos de Zuheros, ofrecidos por Quesería 'Los Balanchares', empresas que cuentan con productos acreditados por la Marca Parque Natural.

Los auditores han valorado especialmente la labor del equipo de agentes de Medio Ambiente de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio, que operan en el Geoparque, calificándola como ejemplar, lo mismo que los equipamientos de uso público ofertados, como el Centro de Visitantes Santa Rita y el Ecomuseo Cueva de los Murciélagos, junto con los innovadores Centro de Defensa Forestal de Carcabuey y el Jardín Micológico 'La Trufa', en Priego de Córdoba, así como la instalación y diseño de nuevos paneles de interpretación geológica.

El delegado de Medio Ambiente ha señalado que la Junta de Andalucía ha promovido el reconocimiento internacional de sus espacios naturales y que los geoparques andaluces cuentan con instrumentos de gestión que garantizan la conservación de sus valores ambientales y se centran en apoyar el desarrollo local de las comarcas donde se ubican.

Con objeto de garantizar la protección de su geodiversidad y promoverla entre la sociedad, en 2010 se aprobó la Estrategia Andaluza de Gestión Integrada de la Geodiversidad, una herramienta de gestión que fomenta la colaboración y coordinación entre las diferentes instituciones, administraciones y asociaciones que de algún modo están relacionadas con la gestión y conservación de la geodiversidad.

De esta forma, según ha indicado Francisco de Paula Algar, "el patrimonio geológico se consolida en Andalucía como un recurso de gran valor dentro de los recursos naturales, clave para comprender la evolución de la vida y en particular al ser humano y su estrecha dependencia del medio que le rodea, por lo que el uso sostenible de este patrimonio puede aportar beneficios económicos y sociales a un territorio".

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