El presidente de Rusia, Vladimir Putin, llegó hoy a Kennebunkport (Maine, EEUU) para una visita de menos de 24 horas, durante la cual hablará con su homólogo estadounidense, George W. Bush, sobre las relaciones de los dos países que se han deteriorado en el último año.

Bush recibió a Putin en casa de su padre, el ex presidente George H.W. Bush, y su madre, Barbara, para una cumbre de la cual, según aviso de fuentes rusas y estadounidenses, no debe esperarse anuncios importantes.

Unos 1.700 manifestantes encabezados por un hombre que portaba una bandera de EEUU izada al revés, marcharon por Ocean Avenue, en Kennebunkport, antes de la cita presidencial.

"Éste es nuestro mensaje: ¡Fuera de Irak, ahora!", dijo Sally Breen, del grupo Acción por la Paz, al diario Kennebec Journal, que informó de la detención de tres personas en la demostración.

Bush intenta que Putin medie con Irán

Fuentes de la Administración Bush dijeron al diario The New York Times que la prioridad para Washington es obtener la cooperación de Rusia para persuadir a Irán para que suspenda su programa nuclear.

El problema mayor es persuadir a Washington para que no siga adelante con su plan de instalación de misiles interceptores y radares en Europa oriental
Por su parte, fuentes rusas han indicado que, para Moscú, el problema mayor es persuadir a Washington para que no siga adelante con su plan de instalación de misiles interceptores y radares en Europa oriental, y que tienen el propósito, supuestamente, de proteger a Europa contra misiles que algún día tendrá Irán.

Otro punto de discordia es la resistencia de Moscú a un plan, que apoya Estados Unidos, que podría conducir a la independencia de la provincia yugoslava de Kosovo.

Aunque Bush padre no tendrá participación en las conversaciones de los mandatarios, se ha indicado en Kennebunkport que podría llevar a Putin en una excursión de pesca mañana, lunes, en su embarcación frente a las costas de Maine.

Horas antes de la llegada de Putin a Kennebunkport, otra excursión de pesca similar requirió la intervención de un buzo del Servicio Secreto, cuando el ancla de la embarcación Fidelity II, de Bush padre, quedó atascada en una rocas, a unos 100 metros de la costa.

Bush padre y Bush hijo habían salido a pescar con su nieta e hija, respectivamente, Barbara, cuando ocurrió el incidente, presenciado por espectadores desde la costa.

El presidente Bush ya recibió una visita de Putin en 2001 en su rancho cerca de Crawford, Texas, y entonces comentó que "uno invita a su casa a los amigos".

Sin embargo, en años recientes, la relación entre Washington y Moscú se ha deteriorado por numerosos factores, incluidas las críticas de Estados Unidos a lo que la Administración Bush ve como una erosión de la democracia en Rusia.

La Casa Blanca ha tratado de rebajar las expectativas de la cumbre, que comenzará con una recepción este domingo y continuará con una sesión de trabajo de los mandatarios, a la que seguirá un almuerzo ya con sus esposas, el lunes.

Contrariamente a lo que suele suceder en este tipo de ocasiones, no habrá una rueda de prensa formal y los presidentes se limitarán a emitir unas breves declaraciones a un grupo de periodistas.

Según ha explicado el portavoz de la Casa Blanca, Tony Snow, no cabe esperar que, en la reunión, se produzcan "nuevos anuncios grandiosos".

Una ocasión para que los dos líderes dialoguen

En su lugar, apuntó Snow, se trata de "una ocasión para que los dos líderes dialoguen" de manera franca sobre asuntos como el escudo antimisiles, la situación en Oriente Medio y los programas nucleares de Irán y Corea del Norte.

Ambos mandatarios se reunieron por última vez a principios de este mes durante la cumbre del Grupo de los Ocho (G-8), los siete países más desarrollados y Rusia, celebrada en Heiligendamm (Alemania).

Al referirse al encuentro de hoy y mañana en Kennebunkport, Andrew Luchins, del Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos (CSIS), se preguntó: "¿Es ésta la primera vez que un dirigente estadounidense ha recibido a un líder extranjero en casa de papá? ¿Qué pasa, Vlad y George necesitan algún tipo de supervisión adulta?