Fotografía de archivo fechada el 28 de enero de 2004 que muestra al exgeneral del ejército chileno Manuel Contreras durante un traslado desde el Palacio de Tribunales hacia el Centro de Detención Cordillera.
Fotografía de archivo fechada el 28 de enero de 2004 que muestra al exgeneral del ejército chileno Manuel Contreras durante un traslado desde el Palacio de Tribunales hacia el Centro de Detención Cordillera. Alejandro Araos / EFE

El general Manuel Contreras, el máximo represor de la dictadura de 17 años de Augusto Pinochet y condenado a más de 500 años de prisión, ha muerto este sábado en el hospital militar de Santiago de Chile.

La salud del militar de 86 años de edad se había agravado en las últimas semanas; se le habían suspendido todos los tratamientos y tan solo recibía cuidados paliativos para el dolor.

El temible exjefe de la policía secreta de Pinochet (Dirección de Inteligencia Nacional, en siglas DINA), padecía cáncer de colon, hipertensión y una diabetes que le había afectado a los riñones, por lo que recibía diálisis tres veces por semana.

Como gestor de operaciones y asesinatos, como la Operación Colombo y la Operación Cóndor, las cuales involucraron dictaduras militares de la región entre los años 70 y 80, Manuel Contreras estaba condenado a más de 500 años de prisión en 58 sentencias definitivas y tenía otros 56 juicios en proceso.

La pena de muerte y las de presidio y reclusión perpetuas llevan consigo la degradaciónEste jueves, el presidente del Partido Comunista de Chile, Guillermo Teillier, pidió al ministro de Defensa, José Antonio Gómez, la degradación del general Contreras antes de que muriera.

En su escrito, el presidente Teiller subrayaba que Contreras mantenía su rango de general de la República a pesar de que el artículo 222 del Código de Justicia Militar establece que "la pena de muerte y las de presidio y reclusión perpetuas llevan consigo la degradación".

Teillier recordó que Contreras sumaba una cadena perpetua por el asesinato de la familia del general Carlos Prats, y otra por 19 secuestros y un asesinato ocurridos en Villa Grimaldi (Santiago de Chile).

La abogada de derechos humanos Carmen Hertz, en declaraciones a Canal 13 de Televisión, ha lamentado este sábado que el militar haya fallecido con el grado de general, lo que “es una vergüenza para el Ejército chileno", opina.

Dos días antes, los familiares de las víctimas de la dictadura militar de Pinochet (1973-1990), también habían pedido tanto al ministro de Defensa, José Antonio Gómez, como a los altos mandos del Ejército, que se degradara al máximo represor del régimen militar.