Delfín
Imagen de un delfín mular. NASA

Un trabajo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), del grupo CIRCE (Conservación, Información y Estudio sobre Cetáceos), de la Universidad de Hohenheim, del Centro de Recuperación de Especies Marinas Amenazadas (CREMA) y del Centro de Gestión del Medio Marino Andaluz (CEGMA) de la Junta de Andalucía, ha demostrado que los contaminantes retardantes de llama, tanto los clásicos como sus sustitutos, son capaces de atravesar la barrera hematoencefálica de los cetáceos y penetrar en el cerebro.

Según ha explicado CIRCE en una nota de prensa, el estudio se publica esta semana en la revista 'Environmental Science and Technology' y para el mismo se han analizado los retardantes de llama clásicos (los PBDE ya prohibidos) y sus sustitutos (los retardantes de llama emergentes). También se han analizado la presencia de otras moléculas parecidas aunque de origen natural, unos compuestos bromados generados por algas y esponjas.

Los retardantes de llama son compuestos usados ampliamente en la industria. Se añaden a todo tipo de productos, como ropa, aparatos electrónicos, mobiliario o tapicerías con el fin de reducir su inflamabilidad. Con el tiempo, se ha demostrado que son contaminantes muy persistentes en el medio ambiente, que se acumulan en los organismos y que pueden tener efectos nocivos sobre los organismos y las personas.

Este proyecto, encabezado por la científica Ethel Eljarrat, del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA-CSIC) ha analizado muestras de delfines, correspondientes a 26 individuos de cinco especies diferentes (delfín común, delfín mular, delfín listado, calderón común y calderón gris) del Mar de Alborán.

Estos compuestos son capaces de traspasar la barrera hematoencefálica

Todos estos compuestos se han hallado en el cerebro de los delfines. "Hemos visto que estos compuestos son capaces de traspasar la barrera hematoencefálica. De no ser por esta barrera, muchas sustancias nocivas llegarían al cerebro afectando su funcionamiento. Y este es el caso de los contaminantes incluidos en nuestro estudio, ya que son capaces de traspasarlo", ha dicho Eljarrat.

Los nuevos retardantes podrían ser aún más nocivos

Las concentraciones son diferentes para cada uno de los compuestos estudiados, dependiendo en cada caso de la facilidad para penetrar en el cerebro. Los mayores niveles hallados son los de los nuevos retardantes de llama que están en el mercado como sustitutos de los prohibidos PBDE, lo que demostraría que tienen mayor capacidad de atravesar la membrana hematoencefálica.

Le siguen los PBDE y, por último, los compuestos bromados naturales producidos por algas y esponjas. "Esto implica la necesidad de realizar estudios que evalúen los posibles efectos neurológicos de estos nuevos retardantes de llama. Podría ocurrir que los nuevos retardantes fueran aún más nocivos que los ya prohibidos PBDE", ha advertido Eljarrat.

Dicho estudio ha sido posible gracias a la recolección de los animales encontrados muertos en las playas de Andalucía y la consiguiente recolección de su cerebro por parte de los veterinarios y biólogos responsables.

"La disponibilidad de un banco de tejidos de cetáceos en Andalucía ha permitido este trabajo y abre la posibilidad a realizar futuros estudios con otros tipos de contaminantes. El mantenimiento y ampliación del banco de tejidos, por lo tanto, es de suma importancia para conocer el estado de salud de los cetáceos de aguas andaluzas", ha mantenido Renaud de Stephanis, presidente de CIRCE.