El expresidente del Gobierno José Luis Rodríguez Zapatero ha hecho un guiño a la provincia de Granada y a su costa asegurando que "no habría podido volver" si no hubiera concedido la independencia a su Autoridad Portuaria" en el Consejo de Ministros de junio de 2005, recordando que su último verano antes de comenzar el primer mandato lo pasó en La Herradura (Granada) y sin dejar de mencionar a la que fuera su ministra de Fomento, Magdalena Álvarez, "que peleó por esta independencia más que nadie".

En una entrega de premios de la Autoridad Portuaria de Motril, que le ha concedido un galardón por otorgar al puerto motrileño la separación definitiva del de Almería, Rodríguez Zapatero ha destacado "la importancia de preservar el mar para el futuro" y ha asegurado que Puertos del Estado es una institución "muy importante y con una economía muy seria" afirmando que "lo que se quiere hacer, se puede hacer" y alabando "el empeño necesario en la tarea pública".

Rodríguez Zapatero, en un discurso lleno de chascarrillos a su época como presidente del Gobierno, ha resaltado la relevancia de Granada en la cultura "algo de lo que podéis estar orgullosos y tenéis que reivindicar", apuntando que ha escuchado "hablar de la Alhambra en todos y cada uno de los continentes".

El expresidente socialista, asimismo, ha elogiado la labor del resto de premiados de la noche, "una reunión de instituciones y asociaciones unidas por una labor social" y ha dado las gracias a la Autoridad Portuaria y su presidente, Francisco Álvarez de la Chica, parafraseando a Francisco de Quevedo: "El agradecimiento es la parte principal de un hombre de bien".

El vicepresidente de la Junta de Andalucía y consejero de la Presidencia, Manuel Jiménez Barrios, que ha cerrado el acto, ha reivindicado la necesidad que tiene Andalucía de una red logística adecuada a su potencial y ha destacado la necesidad de un ferrocarril para la costa granadina que "dará el impulso que necesita el puerto".

Junto al expresidente del Gobierno, los organizadores han determinado conceder un galardón a las 14 instituciones que participan en la Operación Paso del Estrecho (OPE) como 'Mejor iniciativa Institucional'; a la Cofradía de Pescadores en reconocimiento por la 'Protección Medioambiental'; el galardón por 'La Mayor Apuesta Empresarial en el Puerto' ha ido a manos de la Naviera Armas; 'La Mejor Iniciativa de Comunicación' ha recaído en el Diario Ideal; por su trabajo para impulsar la actividad del puerto en el exterior recibe el premio la Cámara de Comercio e Industria de Nador (Marruecos) y por su 'Compromiso y Solidaridad' a la Asociación motrileña Aprosmo.

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