Martin O'Malley
El exgobernador de Maryland Martin O'Malley en una imagen de 2013. WIKIMEDIA

El exgobernador de Maryland, el demócrata Martin O'Malley, anunció este sábado oficialmente su candidatura a las elecciones primarias de las presidenciales de 2016 en EE UU, y se convierte en el tercer aspirante de su partido tras la exsecretaria de Estado Hillary Clinton y el senador Bernie Sanders.

En un discurso en defensa de la clase media, O'Malley presentó su candidatura para "reconstruir el sueño americano" y devolver a la ciudadanía sus derechos y oportunidades que, según dijo, están siendo minados por el poder de Wall Street y las grandes empresas.

Como primer edil aplicó una política de "tolerancia cero" contra el crimen, que llevó a la Policía a detener a más de 108.000 personas Líder de una banda de rock, atractivo y vibrante, el exgobernador Martin O'Malley presume de gestión y liderazgo para convertirse en el candidato demócrata más moderado para la Casa Blanca.

Tras un año y medio de actos de precampaña, O'Malley, de 52 años y gobernador de Maryland entre 2007 y 2015, anunció sus intenciones con una agenda progresista que incluye la legalización del matrimonio homosexual, control de las armas y más derechos para los inmigrantes indocumentados.

El escenario fue el Federal Hill Park de Baltimore (Maryland), el enclave portuario que regentó como alcalde durante ocho años y que podría convertirse en el mayor enemigo de su campaña tras las tensiones que sacudieron a la ciudad hace un mes, después de la muerte bajo custodia policial del joven negro Freddie Gray.

Durante su mandato como primer edil, O'Malley (cuyo apellido tiene claras raíces irlandesas) aplicó una política de "tolerancia cero" contra el crimen y el tráfico de drogas, que llevó a la Policía de Baltimore a detener, en un solo año, en 2005, a más de 108.000 personas (un 16% de la población).

Tommy Carcetty de 'The Wire'

Uno de los secretos peor guardados de Baltimore es el poco afecto que O'Malley profesa al creador de The Wire David Simon por haberse inspirado en él para crear a Tommy Carcetty, el ambicioso concejal que, en la célebre serie televisiva, se hace con la alcaldía y luego con la gobernación gracias a unas tasas manipuladas sobre la reducción del crimen.

Contabilizar los problemas con estadísticas para luego solucionarlos es una de las máximas que el tecnócrata implementó no solo en la Alcaldía, sino también en el estado de Maryland, que ganó durante cinco años seguidos el título de la revista Education Week como el mejor en materia educativa.

Como gobernador, O'Malley promovió la legalización del matrimonio homosexual en Maryland e impulsó una versión del 'Dream Act' (ley que regulariza la situación de jóvenes inmigrantes indocumentados) para que los estudiantes sin papeles del estado pagasen el mismo precio por las matrículas universitarias que el resto de la población estudiantil.

Diferencias con sus rivales

Con un currículum marcado por la justicia social, el tercer demócrata en anunciar sus aspiraciones para la Casa Blanca se diferencia de su rival más inmediata, Hillary Clinton, por sus fervientes críticas a los excesos y privilegios de Wall Street, donde aspira a instaurar un mayor control.

"Las ayudas a Wall Street duplicaron la cantidad de dinero que cada padre y madre trabajando a tiempo completo por el salario mínimo consiguieron llevar a casa. La economía no debería de funcionar así", critica el exgobernador.

Lidera una banda de música celta y rock llamada O'Malley's March No obstante, con sus críticas, O'Malley no llega a la beligerancia de su otro rival para la nominación, Bernie Sanders, un veterano senador independiente de 73 años que no teme definirse como "socialista" en Estados Unidos.

Con estas afirmaciones, O'Malley pretende cortejar al ala más progresista de su partido, cuya figura favorita para la Casa Blanca es la senadora por Massachusetts, Elizabeth Warren, que ha asegurado que no competirá por la Presidencia en 2016, aunque ha evitado respaldar, por el momento, a cualquier candidato.

Nacido en Washington, el exgobernador muestra un perfecto conocimiento de las dinámicas de la capital federal y, por eso, no duda en darle a su imagen un aire de Hollywood con su banda de música celta y rock 'O'Malley's March', que lidera desde 1988.

Con las encuestas en contra, O'Malley, en un inevitable papel de segundón, se percibe a sí mismo como Gary Hart, un senador para el que trabajó con 20 años y que rozó la victoria en las presidenciales de 1984 frente al favorito para la nominación demócrata Walter Mondale, vicepresidente entre 1977 y 1981.

Desde su escalón de político local, O'Malley respaldó a Hillary Clinton cuando compitió por la Casa Blanca en 2008, pero ahora, según aseguró en una reciente entrevista, "se necesitan nuevas perspectivas y un nuevo liderazgo".