La Luna dificultará ver las 'Eta Acuáridas', la lluvia de estrellas más importante de la primavera

La Luna dificultará ver las 'Eta Acuáridas', la lluvia de estrellas más importante de la primavera

Luna
Imagen de la Luna. (NASA)
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  • La 'Eta Acuáridas' traspasa nuestra atmósfera en los próximos días pero una gran Luna llena nos impedirá ver los meteoros.
  • El mejor momento para verlos será el martes antes de la salida del Sol, aunque los expertos afirman que se verá mal.

La lluvia de estrellas más importante de la primavera, la "Eta Acuáridas", atravesará nuestra atmósfera estos días, pero, lamentablemente, una inmensa Luna llena nos impedirá disfrutar de este bello fenómeno astronómico.

En su órbita alrededor del Sol, la Tierra atraviesa zonas por las que antes han pasado otros objetos, principalmente cometas y asteroides, que en su viaje por el espacio van dejando un rastro de polvo y de gas.

Las partículas de la 'Eta Acuáridas' tienen su origen en el cometa Halley

Las lluvias de estrellas tienen lugar cuando esa traza de partículas entra en contacto con la atmósfera de la Tierra y se volatilizan produciendo un efecto luminoso: los meteoros. Las Eta Acuáridas tienen su origen en el cometa Halley, oficialmente conocido como 1P/Halley, un cuerpo grande y brillante que orbita alrededor del Sol cada 76 años aproximadamente.

Por eso, aunque ahora mismo el Halley esté en las profundidades del sistema solar exterior (no volverá a la Tierra hasta 2061), podemos ver los restos de su cola cruzando la atmósfera.

"Esta lluvia de estrellas proviene de los restos que el cometa Halley dejó en su última órbita alrededor del Sol, junto con otra lluvia, las Oriónidas, que se ven en noviembre", ha dicho el astrónomo del Observatorio Astronómico Nacional, Francisco Colomer.

La mejor hora para verlas es antes de la salida del Sol y lo normal es ver un meteoro por minutoLamentablemente, en esta ocasión, "habrá Luna llena, lo que impedirá verla bien, excepto los meteoros más brillantes", advierte.

En cualquier caso, los que quieran intentarlo tendrán que mirar hacia el sudeste, donde está "el radiante -el área- desde la que aparentemente proceden las estrellas fugaces", y que coincide con la constelación de Acuario, de ahí el nombre de esta lluvia.
"La mejor hora para verlas -agrega el astrónomo- es antes de la salida del Sol, cuando la Luna está ya cerca del horizonte oeste", y el mejor día, el martes, aunque como ya digo, se verá mal", lamenta.

El número de meteoros visibles en esta lluvia de estrellas no se puede saber con seguridad, aunque "lo normal es ver unos 60 meteoros por hora, uno cada minuto, aproximadamente", según Colomer.

Las próximas lluvias de estrellas este año, tendrán lugar en junio (Bootidas) y julio (Delta Acuáridas), pero en este caso coincidirán con una Luna brillante.
Sin embargo, las Perseidas de agosto -una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año-, "tendrán muy buenas condiciones de Luna" y prometen ser todo un espectáculo.

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