Un terremoto de 7,9 de magnitud sacude Nepal: más de 3.700 personas han fallecido

Varias personas intentan sacar a un hombre bajo los escombros tras el derrumbe de un edificio por el terremoto que ha sacudido Nepal.
Varias personas intentan sacar a un hombre bajo los escombros tras el derrumbe de un edificio por el terremoto que ha sacudido Nepal.
EFE

Nepal sufrió este sábado un seísmo de 7,9 de magnitud en la escala de Richter, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). El balance de fallecidos supera los 3.700. La región central de Nepal es la más afectada con más de un millar de muertos. Las réplicas han persistido durante el fin de semana y este domingo ha tenido lugar un nuevo temblor de 6,7 de magnitud.

La lluvia que ha comenzado a caer durante la noche y la falta de comunicaciones dificultan las tareas en el país del Himalaya.  El Centro Nacional de Operación de Emergencia sitúa la última cifra en 3.726 fallecidos, una referencia que no hace más que subir con el paso de las horas, al igual que la de heridos, que se contabilizan por miles.

Todo son malas noticias de momento en Nepal. Los precarios campamentos en los que la población ha ido encontrando refugio sufrieron la noche del domingo la aparición de la lluvia, que se espera que continúe durante las próximas horas. Miles de personas permanecen en la calle o en alguno de los quince campamentos habilitados por el Gobierno en Katmandú, apenas unas rústicas carpas, por temor a que las estructuras de sus casas cedan.

La aparición de la lluvia no sólo dificulta la situación de la población sino que prácticamente paraliza la llegada de ayuda al aeropuerto de Katmandú.

Fuentes oficiales indias confirmaron que el domingo un avión con ayuda de la Fuerza Aérea India no pudo salir como consecuencia del clima.

Hospitales colapsados

El suceso ha puesto en estado de emergencia a todos los hospitales de la capital, Katmandú, que se han visto colapsados ante la llegada incesante de heridos que se siguen recuperando de entre los escombros. Las comunicaciones telefónicas y la cobertura de telefonía se han visto afectadas por el seísmo, que ha abierto grietas en calles y calzadas.

En el Tíbet, región autónoma en el oeste de China fronteriza con Nepal, han fallecido al menos 55 personas como consecuencia de este terremoto, del cual algunas réplicas se registraron en territorio chino. En otros lugares de China han perdido la vida otras 18 personas, lo que eleva el balance en este país a alrededor de 70 muertos.

Por otro lado, el terremoto ha dejado en la India al menos 62 muertos, todos en estados del noroeste del país. En Bangladesh, donde también se ha sentido el terremoto, hay al menos un muerto y decenas de heridos.

El seísmo se registró a las 6.11 horas de este sábado, a 28,1 grados latitud norte, 84,7 grados longitud este, punto que queda al noroeste de Katmandú, según informó el USGS.

Tras el movimiento telúrico de mayor fuerza se han sentido numerosas réplicas: dos de ellas marcaron 5,5 y 6,6 y al menos cuatro más fueron iguales o superiores a 5 de magnitud. El seísmo se ha sentido en el norte de la India, desde Calcuta hasta la frontera con Pakistán, especialmente en el este, en zonas del norte fronterizo con la nación del Himalaya.

El Gobierno nepalí ha declarado crisis nacional y ha establecido un fondo de 500 millones de rupias nepalíes (casi 4,52 millones de euros) para la reconstrucción de las infraestructuras dañadas. Asimismo, ha solicitado la colaboración de todos los sectores de la sociedad para hacer frente a la tragedia.

Derrumbes y avalanchas

En varias zonas de la capital nepalí se han producido derrumbes de edificios, particularmente antiguos, incluidos templos y monumentos, y miles de personas salieron a las calles ante el riesgo de que las edificaciones colapsaran y pasaron la noche del sábado al domingo fuera de sus hogares. Incluso el presidente de Nepal, Ram Baran Yadav, durmió en una tienda de campaña por temor a que las réplicas afectaran al centenario edificio donde tiene su oficina y reside.

En Katmandú se derrumbó el Dharahara o Torre Bhimsen, un emblemático monumento erigido en el siglo XIX y reconocido por su importancia arquitectónica por el Fondo de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

El terremoto también ha causado avalanchas en la zona del Everest, que han sepultado algunos campamentos, especialmente los que integraban montañeros chinos y japoneses, y han provocado la muerte de al menos 22 montañeros —hay 217 desaparecidos— y un número importante de heridos en el campo base al pie del Everest. Las réplicas han causado nuevas avalanchas este domingo.

Nepal alberga la cordillera más alta del planeta. En ella se encuentra la principal cumbre de la Tierra, el Everest, que llega a una altura de 8.848 metros. Otras 14 cimas de esta cordillera también superan los 8.000 metros.

Otros seísmos que han afectado al Himalaya

Este terremoto ha sido el sismo de mayor intensidad en casi 80 años en el país y el peor que ha registrado la región en una década, desde que en 2005 un movimiento telúrico causara una tragedia de grandes dimensiones en Cachemira, con un balance de más de 84.000 muertos.

El último temblor hasta la fecha había tenido lugar el 18 de septiembre de 2011, cuando más de un centenar de personas murieron como consecuencia de un terremoto de 6,9 de magnitud en la escala de Richter. Este movimiento telúrico sacudió la cordillera del Himalaya y afectó, entre otras, a zonas de Nepal y Tíbet.

En agosto de 1988, cerca de mil personas fallecieron a causa de un seísmo que asoló la parte central y oriental de Nepal y el estado indio de Bihar. En agosto de 1980, otro seísmo de 6,5 de magnitud en las escala de Ritcher se cobró la vida de más de un centenar de personas.

No obstante, el terremoto más importante registrado en la zona ocurrió en enero de 1934, cuando un temblor de una magnitud de 8,4 asoló parte de la India y Nepal. A causa de este seísmo, se estima que pudieron morir cerca de 15.000 personas.

Los más devastadores en los últimos 10 años en el mundo

Otros terremotos ocurridos en la última década son:

  • 22 febrero 2005. Irán: Mueren 602 personas en un terremoto de 6,4 de magnitud.
  • 28 marzo 2005. Isla de Nias (Indonesia): Un seísmo de magnitud 8,6 causa 1.313 muertos.
  • 8 octubre 2005. Cachemira (Pakistán-India): 87.000 muertos en un terremoto de 7,6 de magnitud.
  • 27 mayo 2006. Isla de Java (Indonesia): Mueren 5.872 personas en un seísmo de 6,2.
  • 17 julio 2006. Isla de Java (Indonesia): Un terremoto de 7,7 deja 600 muertos.
  • 15 agosto 2007. Perú: Mueren 595 personas y 318 desaparecen a causa de un seísmo de 8 de magnitud.
  • 12 mayo 2008. Provincia de Sichuan (China): Ascienden a 90.000 las víctimas de un movimiento telúrico de 8 de magnitud.
  • 29 octubre 2008. Baluchistán (Pakistán): 157 muertos en un terremoto de 6,2.
  • 6 abril 2009. Los Abruzos (Italia): Mueren 309 personas a causa de un terremoto de 5,8, seguido de numerosas réplicas.
  • 29-30 septiembre 2009. Samoa y Tonga: Un terremoto de 7,9 de magnitud seguido de un tsunami deja 192 muertos.
  • 30 septiembre 2009. Isla de Sumatra (Indonesia): Mueren 3.000 personas en un seísmo de 7,6 con una réplica de 6,8 en menos de 24 horas.
  • 12 enero 2010. Haití: 300.000 muertos en un terremoto de 7 de magnitud y varias réplicas.
  • 27 febrero 2010. Chile: Mueren 526 personas en un terremoto de 8,8, seguido de un tsunami.
  • 14 abril 2010. Quinghai (China): 2.700 muertos en un terremoto de 7,1.
  • 26 octubre 2010. Isla de Sumatra (Indonesia): Un terremoto de 7,5 y el posterior tsunami dejan 454 muertos y 88 desaparecidos.
  • 22 febrero 2011. Christchurch (Nueva Zelanda): Mueren 185 personas en un seísmo de 6,3.
  • 11 marzo 2011. Japón: 15.880 muertos y 2.698 desaparecidos a causa del terremoto de 9 de magnitud y el posterior tsunami, que afectó a la central nuclear de Fukushima.
  • 24 marzo 2011. Birmania: 130 muertos en un seísmo de 6,8.
  • 18 septiembre 2011. India y Nepal: Un terremoto de 6,8 causa 106 muertos.
  • 23 octubre 2011. Turquía: 604 muertos en un terremoto de 7,2 y varias réplicas.
  • 11 junio 2012. Aldea de Baghlan (Afganistán): un centenar de personas pierden la vida en dos terremotos de 5,7 y 5,4, respectivamente.
  • 11-14 agosto 2012. Azerbaiyán Oriental: 306 muertos tras dos terremotos de 6,2 y 6 de magnitud, respectivamente.
  • 20 abril 2014. Provincia de Sichuan (China): mueren 192 personas en un terremoto de magnitud 7.
  • 24 septiembre 2014. Provincia de Baluchistán (Pakistán): un seísmo de 7,7 deja 375 muertos, según cifras oficiales, mientras que testigos elevan los fallecidos a un millar.
  • 15 octubre 2014. Filipinas: 222 muertos en un terremoto de 7,2.
  • 3 agosto 2014. Provincia de Yunnan (China): mueren 615 personas en un terremoto de 6,5.
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