Los quesos de Cantabria cuentan desde este domingo con siete nuevos cofrades, entre ellos la campeona olímpica de Vela Theresa Zabell y el exministro Manuel Pimentel, que se han comprometido a "extender", "hacer más conocidos" y "disfrutar más" de estos derivados de la leche "cada día".

La investidura de las nuevas incorporaciones a la Cofradía del Queso de Cantabria ha tenido lugar en un acto celebrado este domingo en el Ayuntamiento de Santander, que ha estado presidido por el alcalde, Íñigo de la Serna; el presidente de Cantabria, Ignacio Diego, y el Gran Maestre de la Cofradía, Zacarias Puente, entre otros.

Al acto han asistido decenas de miembros de la Cofradía del Queso de Cantabria y de otras, procedentes tanto de España (Mallorca, Asturias, Galicia) como del extranjero (México, Portugal, Colombia , Estados Unidos o Francia).

Zabell, que ha hablado en nombre de los nuevos cofrades, ha considerado un "honor" este nombramiento y ha asegurado que los siete que lo hacen este año, y a pesar de tener "procedencias diversas", reciben su misión con la "misma ilusión".

En su caso particular, la exregatista ha explicado que ella, que ya es cofrade del cava y del agua y Premio Prestigio Rioja, "echaba de menos" serlo de un producto, como el queso, que "maride tan bien" con el vino.

Zabell ha asegurado, en tono de humor, que el hecho de convertise ahora en cofrade del queso le hace "sentirse gastronómicamente muy realizada".

Más seria, la deportista española de origen británico ha subrayado que "de Cantabria lo ha recibido absolutamente todo", en relación a los reconocimientos que ha recibido en esta región, de la que ha asegurado sentirse "verdaderamente una hija". "No tengo más que palabras de agradecimiento", ha señalado.

Junto a ella, en este acto incluido en los actos del XXXI Capítulo Internacional de la Cofradía del Queso que se ha celebrado este fin de semana, ha sido nombrado cofrade Manuel Pimentel, que, según ha señalado De la Serna, añade este cargo más a su "polifacética carrera".

"Es de todo", ha bromeado De la Serna en alusión a sus diversas facetas, com la de político, escritor y empresario. Sin embargo, el Gran Maestre de la Cofradía ha aclarado que el sevillano participaba en el acto de hoy en calidad "de amante del queso".

El resto de los nuevos cofrades nombrados han sido la concejal de Santander Carmen Ruiz; el empresario portugués Antonio Ribao; el periodista Gerardo Sisniega; el presidente de la Federación de Cofradías Gastronómicas (FECOGA), Juan Manuel Garmendia, y Arlene Harris de Cooper, que no ha podido acudir por estar enferma.

Esta última es esposa del ingeniero estadounidense Martin Cooper, el primero que realizó hace 42 años una llamada desde un teléfono móvil, y que ya es cofrade del queso de Cantabria y este domingo ha sido nombrado embajador en EE.UU de este producto.

Introducir innovación en la produción quesera de cantabria

Precisamente, Diego ha opinado que Cooper es muestra de la "innovación" e "investigación" que, según ha dicho, necesita el proceso de elaboración de unos quesos de Cantabria que ya están "a la altura de los mejores".

El presidente regional ha aclarado que la necesidad de esa "evolución" no significaa que en la elaboración de este producto tenga que quedar guera la "tradición", la "cultura" y la "estrechísima" vinculación que tiene con las "raíces" de Cantabria.

Diego ha opinado que los quesos de Cantabria "cada vez son mejores" y, tanto en calidad de cofrade como de presidente regional, ha asumido la "obligación" de "cuidar", "promocionar" y promover este producto.

El presidente regional ha hecho un llamamiento a los presentes en el acto, entre ellos muchos de los cofrades, a poner "lo mejor" de cada uno de ellos para "apoyar", "difundir" y "cuidar" los quesos de Cantabria, lo que —ha dicho— servirá para "mejorar" la economía.

Precisamente, el Gran Maestre de la Cofradía, que ha hecho un repaso por el currículo de los nuevos cofrades, ha agradecido a Diego y al Gobierno regional que preside su "apuesta concreta para apoyar las cosas de Cantabria" y, entre ellas, a los quesos y a las gentes que los elaboran.

A juicio de Puente, el Gobierno regional ha trabajado "duramente" en esta tarea y los resultados "se están viendo" y empezarán a ver "más adelante".

Según ha dicho, tanto Diego como De la Serna, son de los cofrades de honor "que arriman el hombro".

Apuesta por los quesos de leche cruda

En su intervención, el Gran Maestre ha abogado por la elaboración en Cantabria de quesos de leche cruda y por hacer "cuantos más" mejor ya que, a su juicio, ese es "el futuro" y será lo que "marque la diferencia".

Los certámenes del xxxi capítulo

Por otra parte, ha hecho un repaso a algunas de las actividades celebradas este fin de semana durante el XXXI Capítulo Internacional de la Cofradía, como la nueva edición del Concurso Internacional de Quesos Azules y Pasta Veteada 'Memorial Manuel Arroyo', que se ha llevado un queso de Cabrales de una quesería de Tielve (Asturias), que ha tenido casi medio centenar de competidores.

En relación a este concurso, Puente ha anunciado "variaciones" de cara a la próxima edición para "darle más internacionalidad" y favorecer la participación de quesos de fuera de España.

Además, en cuanto a los Premios a la Promoción del Queso de Cantabria 2015, han ido a parar a la 'Carnicería Juanito' de Potes en la categoría de tiendas, y 'El Puchero' de Fernando Llamosas, en Barcenaciones, en el apartado de restaurantes.

La cofradía del queso

La Cofradía del Queso de Cantabria es la decana de las cofradías de este producto en España y la organización gastronómica más antigua de cuantas existen en la región, habiendo investido, a lo largo de sus 31 años de historia a más de 200 cofrades, en las categorías de "honor" y "de número".

Antes del acto en el Ayuntamiento, y con motivo del Capítulo Internacional de la Cofradía del Queso, ha habido un pasacalles desde Puertochico hasta la iglesia de San Francisco, donde se ha celebrado una Misa de confraternidad entre los cofrades y los representantes de otras entidades similares que llegarán de diversos lugares de España, Europa y América.

Tras participar en una degustación de quesos de Cantabria y de productos de la Cofradía de la Matanza del Burgo de Osma, así como la ofrenda ante el Monumento a la Quesera, en la Plaza de la Esperanza, los cofrades y representantes de las hermandades se han dirigido a pie al Ayuntamiento.

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