Una manzana al día no libra de ir al médico, pero sí de la farmacia

  • Un estudio ha observado que el consumo frecuente de manzanas no implica visitar menos al médico o pasar menos noches de hospital.
  • Sin embargo, a quienes comen manzanas se les prescriben menos medicinas.
Varias manzanas, en una imagen de archivo.
Varias manzanas, en una imagen de archivo.
HARPER'S BAZAAR

La tradición anglosajona dice aquello de que “An apple a day keeps the doctor away!”, algo así como “una manzana al día mantiene lejos al médico”. No llegan las manzanas a ser tan milagrosas pero sí bastante. Como que una manzana al día no libra del médico, pero sí de la farmacia. Así lo acaba de señalar un estudio de la Universidad de Michigan (EE UU).

La investigación que publica la revista JAMA Internal Medicine, de la Asociación Médica de Estados Unidos, concluye que no hay una diferencia sustancial entre el número de visitas anuales al médico de los que comen al menos una pieza pequeña de esta fruta al día (o 149 gramos) y de los que no lo hacen. Del mismo modo, tampoco se halló una diferencia significativa entre el número de visitas de al menos una noche al hospital, o de citas con un profesional de salud mental.

Sin embargo, el estudio sí muestra que a los que consumen habitualmente manzanas se les prescriben menos medicinas. "Nuestro estudio sugiere que la promoción del consumo de manzana quizás tenga beneficios limitados a la hora de reducir costes de salud a nivel nacional", explican los autores. Sin embargo, “quizás sí tiene fundamento decir que 'Una manzana al día, del farmacéutico te libraría'", concluye la investigación.

Para efectuar el estudio, los autores establecieron que "librarse del médico" equivale a no más de una visita al año. Los científicos compararon los resultados médicos de las personas que consumen manzanas regularmente (una manzana pequeña al día o 149 gramos) con los de los que no ingieren esta fruta de manera habitual.

De las 8.399 personas que respondieron al cuestionario de nutrición, un 9% (753) comen manzanas habitualmente, frente al 91% (7.646) que no lo hace. Los consumidores de manzanas resultaron tener mejores resultados académicos, la mayoría pertenecen a una minoría étnica o racial y no fuman.

Esta investigación se enmarca en una nueva serie de estudios que la revista de la Asociación Médica de Estados Unidos sacará cada abril con motivo del April fool's day (El día de las bromas, 1 de abril), equivalente a nuestro Día de los Inocentes. "Aunque nos tomamos en serio la frase 'una manzana al día mantiene lejos al médico’, este artículo inaugura nuestro primer número del April fool's day”.

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