Comienza la cuenta atrás para elegir a 13 presidentes autonómicos y 8.111 alcaldes; ya se han abierto los colegios electorales, y está todo preparado para una larga y esperada jornada.

Son más de 35 millones de españoles los que podrán hacer uso de su derecho al voto y entre ellos 1.746.820 jóvenes que pueden participar por primera vez en unos comicios de este tipo.

El censo electoral ha pasado de 34.386.462 de 2003 a más de 35 millones de españoles.

Respecto al número de votantes con derecho a voto; de los 41.837.894 del sufragio anterior asciende la población con derecho a voto ahora a 44.708.964 ciudadanos.

Los españoles se encontrarán con 3.205 mesas electorales más para recibirles y 29.193 urnas nuevas contendrán sus papeletas.

En estas elecciones, debido al aumento de la población, entre las novedades a destacar es que habrá 3 alcaldes más respecto a las pasadas elecciones locales y dos diputados provinciales más, y como contrapartida, los concejales se reducen a 175 puestos.

Antecedentes
Los socialistas vencieron en 2003 por apenas 123.000 votos y su objetivo es atraer a las urnas al mayor número de ciudadanos, depositando en ello sus aspiraciones de victoria.

Por su parte,el PP pretende dar la vuelta a la tortilla aprovechando su optimismo en Madrid, donde planea ganar por más de 300.000 votos.

El PSOE, también confía que Andalucía y Cataluña, que cuenta con millones de votos, les permita revalidar la victoria de hace cuatro años.

Acudieron a las urnas
En las elecciones municipales de 2003 , de las 34.386.462 personas con derecho a voto, ejercieron su derecho un 67,76% (23.270.072 de personas) y se abstuvo un elevado 32,33% (más de 11 millones de personas).

A las 14.00 horas ya habían votado 12.542.0120 españoles (36,47%), y a las 18.00 horas, un 52.89% de los electores ejercieron su voto.

De estos votos, fueron validos el 98,7% de los escrutados, mientras que el 1,3% resultaron nulos: Un 1,76% de los ciudadanos decidieron votar en blanco.

Seguridad
Para garantizar la seguridad de los comicios, 75.500 agentes pertenecientes a las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y de las Comunidades Autónomas trabajarán durante toda la jornada.

De ellos, 69.177 son policías nacionales y guardias civiles, mientras que el resto, más de 6.000, son miembros de las policías autonómicas vasca y catalana.

Novedades
Los ciudadanos podrán conocer los resultados del recuento en tiempo real por internet (www.locales2007.mir.es ) y, por vez primera, quienes lo hayan solicitado podrán recibir por sms en sus teléfonos móviles algunos de los datos.

Una innovación con la que el Gobierno destaca que la tecnología se pone al servicio de los ciudadanos.

El número de periodistas acreditados para seguir la jornada en el centro de datos es de 500 (40 de ellos extranjeros), correspondientes a 60 medios de comunicación.

Las previsiones del Gobierno son que a las 22:00 horas del domingo se conozcan ya resultados significativos de las elecciones municipales y puedan comparecer en el centro de datos la vicepresidenta primera, María Teresa Fernández de la Vega, y el ministro del Interior, Alfredo Pérez Rubalcaba.

Madrid
La capital es clave. Casi cuatro millones y medio de electores (4.496.298), incluidos los residentes extranjeros, podrán ejercer su derecho al voto en las elecciones locales y autonómicas en la Comunidad de Madrid.

De los 75.000 agentes convocados para garantizar la seguridad de hoy en las urnas 10.000 se encargarán de vigilar en Madrid el normal desarrollo de un proceso electoral, que ha abierto a las nueve de la mañana, en 972 Colegios Electorales; se instalarán 6.328 mesas.

Para estos comicios se han impreso 205 millones de papeletas: ciento diez millones de color sepia para las autonómicas y el resto, 95 millones, en color blanco para las municipales.