Investigan un error que ha dejado a un técnico de laboratorio expuesto al ébola en EE UU

  • El incidente ocurrió en la sede de los CDC en Atlanta el pasado lunes.
  • Material de un experimento fue llevado a un laboratorio de baja seguridad.
  • El técnico de laboratorio ya ha sido puesto en cuarentena.
Una auxilar de clínica se coloca el traje de protección individual ante posibles casos de ébola, ayudada de un instructor.
Una auxilar de clínica se coloca el traje de protección individual ante posibles casos de ébola, ayudada de un instructor.
Juan Carlos Cárdenas / EFE

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos investigan un incidente de un experimento relacionado con el virus del Ébola al que podría haber estado expuesto un técnico de laboratorio, informaron los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en un comunicado divulgado por los medios. El incidente ocurrió en la sede de los CDC en Atlanta el pasado lunes, cuando material usado en el experimento fue trasladado por error desde un laboratorio de alta seguridad a otro de seguridad baja, si bien los científicos no se dieron cuenta hasta el martes.

Un técnico del laboratorio de baja seguridad, que puede haber estado expuesto al virus, ha sido puesto bajo observación durante 21 días, periodo en el que se desarrollan los síntomas en caso de haber contraído la enfermedad. Unas doce personas que también entraron a esas dependencias sin saber que allí se manipulaban muestras del virus han sido evaluadas como medida de precaución, precisaron los CDC, al subrayar que se ha llevado a cabo "una revisión completa" del suceso.

"Estoy preocupado por este incidente en nuestro laboratorio de investigación del ébola", admitió el director de ese instituto público de sanidad estadounidense, Tom Frieden. "Miles de científicos en más de 150 laboratorios de todos los CDC han dado pasos extraordinarios en los últimos meses para mejorar la seguridad. Ningún riesgo es aceptable y nuestros esfuerzos para mejorar la seguridad de los laboratorios es esencial", agregó Frieden.

El error se cometió después de una serie de equivocaciones similares que han tenido lugar este año en laboratorios de la institución. El pasado junio, otro incidente dejó a decenas de empleados potencialmente expuestos al ántrax por un error en el traslado de muestras. Más de una decena de enfermos de ébola han sido tratados este años en territorio estadounidense y dos de ellos han muerto.

Los fallecidos son el cirujano Martin Salia, quien contrajo el ébola en su natal Sierra Leona, y el liberiano Thomas Eric Duncan, que llegó a Dallas (Texas) en septiembre, cuando incubaba el virus de la enfermedad sin saberlo, y perdió la vida en octubre. Según datos facilitados el pasado día 22 por la Organización Mundial de la Salud (OMS), 19.340 personas han sufrido la enfermedad este año, de las que 7.518 han muerto.

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