¡Mamá, me duele la tripa!: cuándo sí hay que preocuparse

  • La gastroenteritis suele estar causada por un virus, pero no el virus de la gripe.
  • El reflujo gastroesofágico también es algo común en los niños.
  • El estreñimiento está entre las causas más comunes de dolor abdominal en niños.
  • El dolor agudo en la parte inferior derecha del abdomen es un signo de apendicitis.
  • Si los dolores son recurrentes podrían ser enfermedad intestinal inflamatoria.
Niña comiendo una galleta.
Niña comiendo una galleta.
GTRES

Es una frase habitual en los niños. Entre correría y correría, aquello de “¡Mamá, me duele la tripa!”. Muchas veces basta con unos mimos o una infusión de manzanilla para remediar el malestar infantil. Pero otras, el dolor de estómago puede significar algo más grave.

La pediatra gastroenteróloga Lori Mahajan, del Hospital Infantil de la Clínica Cleveland (Estados Unidos), ofrece a los padres cinco consejos sobre los dolores de tripa en niños y adolescentes y les aconseja cuándo visitar al pediatra.

La 'gripe estomacal' no es en realidad gripe

La gastroenteritis, una de las causas más comunes de dolores de estómago en los niños, suele estar causada por un virus pero no el virus de la gripe. Suele incluir diarrea y vómitos y dura entre siete y diez días sin necesidad de asistencia médica. Hay que asegurarse de que el niño bebe muchos fluidos y examinar si hay sangre en el vómito o las cacas. Estos son signos de que podría estar sucediendo algo más grave y sería necesario acudir al médico.

Los niños también sufren acidez

Tendemos a pensar que la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un problema adulto pero también es algo común en los niños. El vómito, las quejas de sabor agrio o amargo en la boca y el doloren la parte media superior del abdomen son indicadores claves de ERGE. Puede tratarse con antiácidos, cambios en la dieta –evitando las bebidas ácidas y alimentos picantes– y evitando el ibuprofeno que irrita el estómago.

El estreñimiento es muy común

El estreñimiento se encuentra entre las tres causas más comunes de dolor abdominal en los niños. Añadir más fibra a la dieta infantil junto a más zumo de manzana (mejor sin azúcar) puede ayudar en gran medida. Hay que examinar la existencia de sangrado rectal ya que podría ser una señal de algo más grave. Un estreñimiento crónico puede indicar enfermedad celiaca o hipotiroidismo, entre otros trastornos.

Ocho vasos de agua al día

Beber mucho líquido es importante y no sólo para mantener a los niños hidratados durante un brote de gastroenteritis. Beber líquidos suficientes ayudará a mantener el funcionamiento intestinal saludable. Al menos la mitad de los líquidos que tome un niño deben ser agua. Se recomienda evitar los refrescos con burbujas y otras bebidas azucaradas, incluyendo los zumos de fruta, las aguas con sabores y las bebidas de deportistas. Demasiada azúcar también puede producir dolores de estómago, sin mencionar la obesidad y los problemas de salud a largo plazo derivados de ella.

Y si es algo más que un dolor de estómago...

La mayoría de las veces un dolor de estómago no debería causar alarma pero los padres deberían ser conscientes de cuánto dura y de otros síntomas asociados. El dolor agudo en la parte inferior derecha del abdomen es un signo de apendicitis, lo que debe tratarse de inmediato. Los brotes recurrentes podrían ser síntoma de enfermedad intestinal inflamatoria. El dolor de estómago crónico puede proceder también de alergias o intolerancias alimentarias.

Mostrar comentarios

Códigos Descuento