El Congreso aprueba la retirada de Irak
El jefe de las fuerzas de Estados Unidos en Irak, el general David Petraeus, se despide de los periodistas, después de presentar un informe ante los congresistas sobre la situación en Irak. (EFE). EFE
La Cámara de Representantes desafió hoy la amenaza de veto del presidente George W. Bush y aprobó un proyecto de ley que ordena el comienzo de la retirada de las tropas estadounidenses de Irak a partir de octubre de este año.

En virtud de ese proyecto, la retirada de alrededor de 150.000 efectivos estadounidenses debería concluir en marzo del próximo año.

La iniciativa, que será sometida a votación mañana por el Senado, fue aprobada por 218 votos a favor y 208 en contra, pese a las advertencias del jefe de las fuerzas de EEUU en Irak, general David Petraeus, quien señaló que una medida de ese tipo sumirá a ese país en el caos.

El proyecto prevé una asignación extraordinaria de 124.000 millones de dólares para financiar las operaciones de las tropas en Irak.

Bush advierte

El presidente Bush ha advertido que vetará cualquier proyecto que establezca plazos para la permanencia de las tropas estadounidenses en ese país árabe.

La aprobación del proyecto supone un llamamiento para que la Casa Blanca rinda cuentas por los errores cometidos

Según el legislador demócrata John Murtha, uno de los más férreos críticos de la guerra, la aprobación del proyecto supone un llamamiento para que la Casa Blanca rinda cuentas por los errores cometidos en el conflicto.

Murtha fue el último orador demócrata en el debate que precedió a la votación que reflejó la intensa división que ha provocado la guerra en el espectro político estadounidense.

Poco antes, el también demócrata James McGovern dijo: "Este terrible capítulo de nuestra historia debe terminar (...) !Basta!".

"Nuestras tropas están involucradas en una guerra civil sin un enemigo claro y sin una estrategia clara para el éxito", afirmó, por su parte, el líder de la mayoría demócrata, Steny Hower.

Sin embargo, el republicano Jerry Lewis advirtió que la decisión será vista por "Al Qaeda como el día en que la cámara tiró la toalla".

Ahora, al Senado

Fuentes legislativas manifestaron que se espera que la medida también sea aprobada mañana por estrecho margen en el Senado, para ser enviada después para la promulgación del presidente Bush.

El debate y aprobación del proyecto también constituye el mayor enfrentamiento entre el Congreso, que controla los fondos para el conflicto, y la Casa Blanca, que tiene la autoridad constitucional para el manejo de la guerra.

La única posibilidad de superar el veto presidencial sería que los detractores del conflicto en el Congreso de EEUU pudieran conseguir más de dos tercios de los votos de los legisladores

Bush ha reiterado una y otra vez que vetará el proyecto y esa advertencia fue repetida hoy por la portavoz de la Casa Blanca, Dana Perino, quien lamentó la "muy trágica situación" en Irak, pero afirmó que una retirada militar "creará un vacío de poder" en ese país árabe.

El veto presidencial

La única posibilidad de superar el veto presidencial sería que los detractores del conflicto en el Congreso de EEUU pudieran conseguir más de dos tercios de los votos de los legisladores.

Según fuentes del Congreso, esa posibilidad es virtualmente inexistente debido a la escasa mayoría que los demócratas tienen en ambas cámaras legislativas.

En un intento por neutralizar la marea de oposición a la guerra, el general Petraeus se reunió hoy con los legisladores a puerta cerrada para informarles sobre la situación en Irak.

Fuentes legislativas indicaron que en ese encuentro el militar indicó que ésta ha mejorado y repitió su advertencia de que una retirada estadounidense provocaría el caos en Irak.