Una especie humana desconocida pudo habitar China durante el Pleistoceno

  • Una investigación hispano-china liderada por José María Bermúdez de Castro (Atapuerca) revela que pudo existir una especie humana sin catalogar en China.
  • Han basado sus estudios en un maxilar infantil y varios dientes aislados encontrados en Xujiayao, al norte del país, datados entre 60.000 y 120.000 años.
  • La población de Xujiayao comparte rasgos neandertales y de los representantes más primitivos de Homo erectus asiático.
Fósiles dentales de Xujiayao.
Fósiles dentales de Xujiayao.
CENIEH

Uno de los directores de Atapuerca, José María Bermúdez de Castro, ha publicado un revelador estudio que apunta a la existencia de una nueva especie humana asún sin catalogar, según la web especializada Sync.

La investigación, publicada en la revista American Journal of Physical Anthropology, ha sido realizada por Bermúdez de Castro y la investigadora María Matinón-Torres, perteneciente al Grupo de Antropología Dental del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) en colaboración con científicos del Institute of Vertebrate Paleontology and Palaeoanthropology de Pekín (IVVP).

El estudio se ha basado en un maxilar infantil y varios dientes aislados encontrados en Xujiayao,  un yacimiento del norte de China, y datados entre 60.000 y 120.000 años. Dichos restos manifiestas que la población de Xujiayao comparte rasgos tanto con neandertales como con los representantes más primitivos de Homo erectus asiático, y estaría fuera de la variabilidad de nuestra especie.

En este sentido, señalan que podría tratarse de un homínido todavía no descrito y que habría coexistido en el tiempo con humanos modernos y neandertales.

Recientes estudios han desvelado la existencia en Siberia de una población denominada 'denisovanos' de la que aún se conocen pocos datos morfológicos.

Los denisovanos también habrían habitado Asia en el Pleistoceno Superior, serían diferentes de Homo sapiens y de Homo neanderthalensis y se habrían mezclado genéticamente con un linaje primitivo todavía por determinar. Los investigadores tampoco descartan la opción de que Xujiayao represente la persistencia en China de una población antigua, quizá un descendiente de Homo erectus clásico.

"Nuestro trabajo pone de relieve la gran variabilidad de las poblaciones humanas de Asia durante el Pleistoceno y advierte de la necesidad de reconsiderar la taxonomía de muchos de los fósiles hallados en este continente", afirma María Martinón-Torres.

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