Muere Ben Bradlee, director de 'The Washington Post' durante el 'caso Watergate'

  • El periodista ha fallecido a los 93 años en su casa de la capital estadounidense.
  • Dirigió el periódico durante 26 años, entre 1965 y 1991.
  • Las revelaciones del diario sobre el espionaje al Partido Demócrata condujeron en 1974 a la única dimisión presidencial de la historia de EE UU: la de Nixon.
Fotografía del 23 de abril de 2010 donde se ve al exdirector de 'The Washington Post' Ben Bradlee hablando después de ser elogiado por la American Society of Newspapers, en Washington.
Fotografía del 23 de abril de 2010 donde se ve al exdirector de 'The Washington Post' Ben Bradlee hablando después de ser elogiado por la American Society of Newspapers, en Washington.
Joe Marquette / EFE

El exdirector del periódico The Washington Post Ben Bradlee, quien supervisó la cobertura del escándalo del Watergate, ha fallecido este martes a los 93 años en su casa de la capital estadounidense por causas naturales. El periodista sufría alzheimer desde hace varios años.

Así lo ha confirmado el diario que dirigió durante 26 años y cuya transformación encabezó, convirtiéndolo en uno de los principales periódicos del mundo. Como director desde 1965 a 1991, Bradlee se convirtió en una de las figuras más importantes en Washington, así como en la historia del periodismo.

La del Watergate es también la historia del periodismo de investigación. Con la Casa Blanca entrometiéndose en las investigaciones, fueron los periodistas Carl Bernstein y Bob Woodward, trabajadores de The Washington Post, quienes terminaron con la vida política de Nixon, quien se convirtió en el primer mandatario norteamericano en abandonar el cargo.

Bernstein y Woodward utilizaron múltiples fuentes del entorno de la Administración, pero fue la conocida como Garganta Profunda quien les dio los hilos de los que seguir tirando. La identidad de este informador fue una incógnita durante 33 años. En 2005, su familia reveló que se trataba de W. Mark Felt, el número dos del FBI durante la Administración Nixon.

Primera prueba: los documentos sobre Vietnam

Bradlee se hizo cargo de la dirección del Post dos años después del suicidio de Phil Graham, marido de Katharine Graham, quien desde entonces y hasta 1979 estuvo al frente de la empresa que había creado su padre. Aún en su presencia, Bradlee mantenía su estilo brusco, los pies encima de la mesa y las palabras malsonantes que le hacían temible en la redacción, donde impuso de inmediato disciplina, cambió estilos y elevó la calidad con la contratación de nuevos valores.

Su primera gran prueba llegó con la publicación de los documentos del Pentágono sobre la guerra de Vietnam que revelaban algunos de los desastres del conflicto y la convicción entre los militares de que era una contienda perdida. A Bradlee no le costó mucho convencer a Graham de la necesidad de publicarlos. Para ambos fue una prueba difícil por las presiones recibidas.

Durante su época al frente del periódico, Bradlee duplicó su nómina de empleados hasta alcanzar los 600 trabajadores y el presupuesto dedicado a la información se incrementó de tres a sesenta millones de dólares.

En los últimos 23 años con él al frente, la tirada del diario pasó de 446.000 ejemplares a 802.000 y ganó 23 premios Pulitzer.

El periodismo, "bien imprescindible de la democracia"

"Contó historias que necesitaban ser contadas, historias que nos ayudaron a entender nuestro mundo y a nosotros un poco mejor. Los estándares de honestidad, objetividad y meticulosidad que estableció animaron a muchos a entrar en la profesión", ha señalado el presidente de EE UU, Barack Obama, tras conocer su fallecimiento.

"Para él el periodismo era más que una profesión, era un bien público imprescindible de nuestra democracia", ha agregado. El año pasado Obama honró a Bradlee con la Medalla de la Libertad, el mérito civil más alto reconocido en EE UU.

Mostrar comentarios

Códigos Descuento