Preguntas, respuestas y falsas creencias sobre el DIU

  • En España el DIU se usa poco: sólo lo utilizan el 5% de las mujeres.
  • Las mujeres más aptas para el DIU son aquellas que ya han parido, con un útero de tamaño normal y una edad reproductiva avanzada.
  • Es ideal para quienes no desean anular la posibilidad reproductiva en el futuro.
  • No protege frente a las infecciones de transmisión sexual ni del virus del SIDA.
El dispositivo intrauterino o DIU es el método anticonceptivo reversible más frecuentemente usado en el mundo.
El dispositivo intrauterino o DIU es el método anticonceptivo reversible más frecuentemente usado en el mundo.
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DIU es un acrónimo que significa dispositivo intrauterino. Sus orígenes se remontan a 1902, cuando el doctor Carl Hollweg diseñó en Alemania un pesario con una extensión hacia la cavidad uterina con el objetivo de evitar el embarazo. Más adelante, Richard Ritcher, Ernst Gräfenberg y Taneri Takeo Ota hicieron nuevos diseños en forma de anillos o espirales.

El uso del DIU se extendió en los años sesenta y desde entonces se han desarrollado modelos de formas y materiales diversos como plata, seda, oro o plástico. En España el uso del DIU no está muy extendido; sólo el 5% de las españolas lo emplean cuando en el mundo se calcula que hay 160 millones de usuarias, de ellas cerca de 100 millones en China.

El DIU consiste en un dispositivo en forma de T o de ánfora invertida que se coloca en la cavidad uterina con un tallo vertical hacia el cuello del útero de donde cuelgan unos hilos para poder extraerlo. La doctora Tania Errasti del departamento de Ginecología de la Clínica Universidad de Navarra, explica que todos los DIU generan una reacción inflamatoria en el endometrio con modificaciones celulares y bioquímicas que interfieren en el transporte espermático y en la implantación del embrión si se ha producido la fecundación.

En general, la doctora aclara que las mujeres en quienes se dan menos complicaciones y por tanto son más aptas para utilizar este método anticonceptivo son aquellas que ya han tenido algún parto, un útero de tamaño normal sin anomalías, con una edad reproductiva avanzada pero que no desean anular sus posibilidades reproductivas en el futuro.

El DIU es un método temporal, reversible y no definitivo. Es cierto que el DIU no protege frente a las infecciones de transmisión sexual ni del virus del Sida por lo que no debe ser utilizado por mujeres bajo riesgo, pero sobre este mecanismo han extendido dos falsas creencias.

Dos falsas creencias

Se piensa erróneamente que no pueden utilizarlo mujeres con diabetes o que han tenido previamente un embarazo ectópico. De la misma manera que existe el error de pensar que es más fácil la perforación uterina en aquellas en que se inserta durante la lactancia (poco después del parto): los DIUs se pueden insertar inmediatamente después del parto y de un aborto.

De igual modo, muchas mujeres creen que no deben utilizar el DIU si han tenido un parto o no se han quedado antes embarazadas porque produce infertilidad o esterilidad. Sin embargo puede favorecer esta complicación cuando se asocia a una infección (endometritis, enfermedad inflamatoria pélvica) que también puede aparecer en las mujeres que ya han tenido embarazos y partos.

Especificaciones y clases de DIU

La doctora señala que hay que tener también en cuenta que hay mujeres que de forma habitual toleran mal los DIU por presentar dolor. La elección del tipo de DIU depende del deseo de la mujer, sus antecedentes, el tamaño del útero y las posibilidades económicas ya que los hay de distinto precio.

En el caso de aquellas mujeres con regla abundante y que deseen limitarla podría ser una buena opción los DIU liberadores de levonorgestrel, aunque son más caros que los más sencillos de cobre. En este sentido, también hay que saber que los DIU no liberadores de gestágenos producen un aumento importante de la cantidad de la regla.

Si la cavidad uterina es más bien pequeña se pueden elegir DIUs de menor tamaño. Y si la mujer es alérgica al cobre, no debería insertarse uno de este material. Existen los DIU inertes o no medicados y los medicados. Actualmente la mayoría de los comercializados son medicados, de cobre o con gestágenos (levonorgestrel o progesterona):

  • DIU de cobre (duración de 5 a 7 años): tienen un mecanismo de acción igual a los DIU no medicados pero parecen ser más eficaces debido a que el cobre es más tóxico para los espermatozoides. A más concentración de cobre mayor eficacia anticonceptiva.
  • DIU liberadores de gestágenos (duración de 7 a 10 años): además de la reacción inflamatoria en el endometrio producen una transformación hormonal atrofiante, y alteran la secreción de moco cervical haciéndolo poco permeable a los espermatozoides. Este DIU hormonal no está pensado para alterar la función de los ovarios, pero no puede excluirse cierta acción sobre los folículos.

Cuatro consejos para su mejor uso

  • Antes de insertar el DIU es necesario asegurar que la mujer no está embarazada y que no existe una infección vaginal. Conviene descartar miomas submucosos y malformaciones uterinas.
  • Es el médico quien inserta el DIU (cada dispositivo tiene su propio método) en los últimos días de la regla y en la consulta después de limpiar la vagina y el cérvix con un antiséptico. Se pinza el cérvix y se mide la longitud del útero antes de la inserción.
  • En los días posteriores la mujer debe estar especialmente atenta ante la posibilidad de perder el DIU ya que éste se puede 'expulsar'. El médico debe hacer un control pasados unos dos o tres meses y se debe animar a la mujer a verificar periódicamente su permanencia por palpación de los hilos en la vagina.
  • Conviene evitar infecciones vaginales derivadas de las relaciones con distintas parejas y en caso de presentar dolor en el bajo vientre, fiebre y secreción vaginal mucopurulenta, acudir al ginecólogo para descartar una infección.
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