No hay una sola esquizofrenia: existen hasta ocho trastornos genéticamente distintos

  • Ocho trastornos distintos y cada uno presenta su propio conjunto de síntomas.
  • Han identificado 42 grupos de genes que influyen de diversas maneras en el riesgo de padecer esquizofrenia.
  • Podría ser el primer paso hacia un mejor diagnóstico y tratamiento.
  • Esta enfermedad afecta aproximadamente al 1% de la población mundial.
El 80% del riesgo de padecer esquizofrenia es hereditario.
El 80% del riesgo de padecer esquizofrenia es hereditario.
FLICKR/Elli Ktrizitat

La realidad siempre es más compleja. Del mismo modo que no existe el autismo sino el espectro autista, no hay una esquizofrenia, sino hasta ocho trastornos genéticamente distintos, cada uno de los cuales presenta su propio conjunto de síntomas. Lo han descubierto científicos de las universidades de Granada (España) y Washington en St Louis (Estados Unidos).

Este importante hallazgo, que publica la revista The American Journal of Psychiatry, podría ser el primer paso hacia un mejor diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad, que afecta aproximadamente al 1% de la población mundial. Hasta ahora se sabía que aproximadamente el 80% del riesgo de padecer esquizofrenia es hereditario, si bien los científicos llevan años intentando identificar los genes específicos que la desencadenan.

Esta nueva investigación, en la que han participado 4.196 pacientes diagnosticados de esquizofrenia, ha identificado por primera vez las redes de genes distintos que contribuyen a que existan ocho clases diferentes de esquizofrenia. En el trabajo participaron también 3.200 pacientes sanos, que actuaron como grupo control.

"Los genes no operan por sí mismos de manera aislada sino que funcionan entre sí como una orquesta. Para entender cómo están trabajando no sólo debemos conocer cómo son cada uno de los miembros de la orquesta, sino también cómo interactúan entre ellos", señala Igor Zwir, investigador de la Universidad de Granada y coautor de este trabajo.

El investigador ha explicado que con el objetivo de este trabajo, "después de una década de frustración en el campo de la genética psiquiátrica, es identificar la manera en que los genes interactúan unos con otros, de manera orquestada en el caso de los pacientes sanos, o desorganizada, como ocurre en las formas que conducen a las distintas clases de esquizofrenia".

Variaciones genéticas que interactúan

Los científicos dividieron a los pacientes según su tipo y la gravedad de los síntomas positivos (como diferentes tipos de alucinaciones o delirios) o los síntomas negativos (como la falta de iniciativa, problemas para organizar pensamientos o la falta de conexión entre las emociones y pensamientos). Paralelamente, organizaron los perfiles de estos síntomas en ocho trastornos cualitativamente distintos según las condiciones genéticas subyacentes.

Así, en algunos pacientes con alucinaciones o delirios, por ejemplo, los investigadores coinciden en que existen distintas redes de genes relacionadas con sus síntomas, lo que demuestra que las variaciones genéticas específicas interactuaronpara crear una certeza del 95% de sufrir esquizofrenia. En otro grupo encontraron que el discurso incongruente y el comportamiento desorganizado se asocian específicamente con una red de variaciones de ADN que llevan a un riesgo del 100% de padecer esquizofrenia.

“En el pasado, los científicos habían estado buscando asociaciones entre genes individuales y la esquizofrenia. Lo que faltaba era la idea de que estos genes no actúan de forma independiente, sino que trabajan en conjunto para perturbar la estructura y la función del cerebro, dando así lugar a la enfermedad", apuntan los investigadores.

Aunque los genes individuales presentan sólo asociaciones débiles e inconsistentes con la esquizofrenia, las redes de interacción de grupos de genes suponen un riesgo extremadamente elevado para padecer la enfermedad, de entre el 70 y el 100%, "lo que hace casi imposible que las personas con esas redes de variaciones genéticas eviten la esquizofrenia".

En total, los investigadores identificaron 42 grupos de genes que influyeron de diversas maneras en el riesgo de padecer esquizofrenia. También replicaron sus hallazgos en dos muestras independientes de personas con esquizofrenia, un indicador de que estas redes son una vía válida para explorar y mejorar el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad.

El profesor Zwir señala que, identificando estas redes de genes y su adecuación a los síntomas en los pacientes individuales, "pronto será posible determinar un tratamiento localizado para las vías específicas que causan la esquizofrenia".

Mostrar comentarios

Códigos Descuento