La Asociación Española Contra el Cáncer (aecc) ha concedido su galardón anual "V de Vida", a título póstumo, al exalcalde de Bilbao Iñaki Azkuna, por "su apoyo constante a las personas afectadas de cáncer", su "entereza y dignidad" para afrontar la enfermedad y por "su compromiso con entidades que luchan contra la enfermedad", entre ellas, la propia asociación.

En un comunicado, AECC ha afirmado que, con este premio, la asociación "quiere rendir un sentido homenaje al que fuera alcalde de Bilbao durante 15 años", y reconocido como "el Mejor Alcalde del Mundo en 2013", por la Fundación City Mayors.

Según ha recordado, paciente de cáncer de próstata, afrontó la enfermedad "con una enorme dignidad y entereza, sirviendo de ejemplo para otros enfermos de cáncer, y ayudando a normalizar una enfermedad que, a día de hoy, padecen más de 1,5 millones de personas en toda España".

El galardón será recogido por el hijo del regidor fallecido, Alejandro Azkuna, durante el acto institucional que cada año celebra la asociación y que se tendrá lugar en San Sebastián el próximo 17 de septiembre.

La Asociación Española contra el Cáncer ha recordado la trayectoria de Iñaki Azkuna, que "cimentó su vida para dedicarse a la medicina", si bien "la gestión sanitaria le llevó a la política y a ser alcalde en una ciudad en la que se convirtió en un referente".

Nacido en 1943 en Durango (Bizkaia), hijo de un metalúrgico y de una costurera, conoció Bilbao en sus desplazamientos por trabajo. Licenciado en medicina por la Universidad de Salamanca, y doctor "cum laude", inició su trayectoria profesional como especialista en radiología y cardiología.

Más tarde viajó a Francia para trabajar como investigador en el Hospital Broussais de la Universidad de París. En 1973 regresó a Bilbao para ejercer de profesor de Medicina Física y Radiología en la Universidad del País Vasco y comenzó a trabajar en el Hospital de Cruces de Barakaldo, donde en 1981 fue nombrado director general.

En 1983 fue nombrado viceconsejero de Sanidad y su salto a la política llegó en julio de 1989, cuando José Antonio Ardanza le designó consejero secretario de la Presidencia. En 1991 fue designado consejero de Sanidad y en 1999 es elegido cabeza de cartel del PNV en las elecciones municipales y se convirtió en regidor.

El galardón "V de Vida" es la distinción que la aecc otorga a una persona, institución, empresa o asociación perteneciente a cualquier ámbito social (político, empresarial, deportivo, artístico, público, sanitario) que se haya destacado "por mejorar la vida de las personas enfermas de cáncer y sus familias".

El premio, que se concede desde 2009, fue otorgado en la pasada edición al doctor Marcos Gómez Sancho, "por su extraordinaria trayectoria profesional en la lucha contra el cáncer como médico especialista en cuidados paliativos".

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