Médico enfermo de ébola
La ambulancia con el médico Kent Brantly, enfermo de ébola contagiado en África Occidental, llega al hospital de Emory, en la ciudad de Atlanta, en el sur de Estados Unidos. EFE

Mientras los dos estadounidenses trasladados desde Liberia que se contagiaron con el virus del ébola siguen un tratamiento con un suero experimental en el hospital universitario de Emory, que trabaja estrechamente con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), otros posibles casos de contagios se siguen difundiendo en Estados Unidos, el último de ellos en Nueva Jersey.

El uso de tratamientos experimentales para atajar esta enfermedad ha incrementado la presión de líderes de países africanos, que reclaman poder acceder a ellos, y de hecho ha motivado que la Organización Mundial de la Salud (OMS) anuncie la realización de un "panel sobre ética médica" para la próxima semana, que abordará este aspecto.

Tal como informaron familiares y allegados, tras recibir las primeras dosis del suero, conocido como ZMapp, Nancy Writebol y Kent Brantly experimentaron una significativa mejoría, en especial el último que a su llegada a la ciudad de Atlanta sorprendió a los expertos cuando bajó caminando de la ambulancia que lo trasladó al hospital.

El suero es producido a base de anticuerpos creados en la sangre de ratones que se adhieren a las células infectadas con ébola para evitar su avance El suero, nunca antes probado en humanos, es producido a base de anticuerpos creados en la sangre de ratones que se adhieren a las células infectadas con ébola para evitar su avance.

Las autoridades se muestran aún cautelosas respecto a la efectividad y disponibilidad de la droga, dado que se desconocen sus efectos secundarios y si es que se podría producir en grandes cantidades en caso se demostrase su seguridad, pero están acelerando todo el proceso de pruebas para incrementar su producción.

Charles Antzen, investigador de la Universidad de Arizona y que colaboró durante años con la empresa que produce el suero, Mapp Biopharmaceutical, cree que el uso efectivo del medicamento aceleró por lo menos un par de años todo el proceso de investigación que permita su experimentación en humanos.

"Fue una gran sorpresa para mí y para otras personas que han estado involucradas en este proyecto que llegara tan rápidamente a humanos. De hecho el lote del material que les dieron en África, había sido de hecho preparado para ser usado en pruebas en animales", señaló a Antzen.

El especialista calificó de "valiente" la decisión de enviar el suero hacia África para ser administrado a Writebol y Brantly, y que en ello colaboró "el hecho de que ambos pacientes fueran personas que entendieran el funcionamiento del medicamento y estuvieran lo suficientemente lúcidas como para permitirlo".

"Definitivamente se dieron un gran número de actos fortuitos que permitieron que el suero fuera utilizado", agregó.

Dos meses para producir un par de gramos

De acuerdo con la organización Samaritan's Purse, para la cual trabajaban los estadounidenses cuando fueron contagiados con el virus en Liberia, ambos pacientes expresaron su esperanza de que el uso de la droga experimental en ellos pudiera servir para que otros enfermos en África tuvieran acceso a ella.

La baja productividad del suero se debe a que el laboratorio que lo produce es una compañía pequeña que no habái recibido hasta ahora "la atención adecuada" "Esto va a atraer mucha atención y presión política para asegurarnos de que el medicamento es lo que hizo que mejoraran", indicó Antzen, integrante de equipos que buscan una vacuna contra el ébola y para quien ahora la prioridad debe ser cómo aumentar la producción del suero.

"Puede haberles tomado cerca de dos meses haber producido un par de gramos del medicamento utilizado en estas dos personas, pero si necesitamos 1.000 dosis podría tomarles hasta seis meses o un año", afirmó el especialista.

Explicó que la baja productividad del suero se debe a que el laboratorio que lo produce es una compañía pequeña que no había recibido hasta ahora "la atención adecuada".

La Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) anunció esta semana que ha decidido impulsar por vía de urgencia el uso de una vacuna experimental contra el virus que ha demostrado su efectividad en monos, la cual podría ser administra a partir de 2015 en personal sanitario bajo alto riesgo de contraer la infección en Africa Occidental.

Según los últimos datos divulgados este viernes por la OMS, el virus del Ebola ya ha infectado en Africa Occidental a 1.711 personas, de las que 932 han muerto.

Tekmira se dispara en Bolsa

La farmacéutica Tekmira, canadiense, se disparó este viernes en Bolsa, alrededor de un 20%, después de que la FDA estadounidense permitiera el posible uso de su medicamento para el ébola en seres humanos.