La posidonia oceánica está en regresión desde hace medio siglo, según un estudio de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que señala que la extensión de esta planta submarina en el Mediterráneo podría haber disminuido un 38 por ciento desde los años 60 del siglo XX.

Además, los investigadores consideran que la cantidad de CO2 que captura este ecosistema es entre un 62 y un 87 por ciento que el que capturaba en los años sesenta.

Los resultados de la investigación, que se publican en la revista Biological Conservation señalan que la extensión podría haberse reducido entre un 13 y un 38 por ciento en los últimos 50 años y que las áreas restantes habrían reducido su densidad en un 50 por ciento en los últimos 20 años.

"La Posidonia oceanica, angiosperma marina endémica del Mediterráneo, forma el ecosistema costero dominante en este mar, y proporciona importantes servicios ecosistémicos: las praderas son sumideros de carbono, estabilizan el sedimento, evitan la erosión costera, e incrementan la biodiversidad y recursos vivos", ha explicado la investigadora del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados del CSIC Núria Marbà.

Además, ha destacado que las praderas de posidonia oceánica son ecosistemas milenarios que crecen muy lentamente y son muy vulnerables al deterioro costero. "El rápido desarrollo en la zona costera mediterránea a partir de la segunda mitad del siglo XX puede haber provocado una pérdida importante de este ecosistema clave en el Mediterráneo", ha advertido.

De acuerdo con el estudio, desde los años 60 la extensión de Posidonia Oceánica en este mar puede haber disminuido entre un 13 por ciento y un 38 por ciento.

"Debido a la disminución de las praderas, la cantidad de CO2 que este ecosistema captura actualmente probablemente es entre el 62% y el 87 % del que secuestraba antes de 1960", indica Marbà. Globalmente, el Mediterráneo ha perdido densidad de Posidonia oceanica a una tasa de casi un 7% al año.

Por eso, ha agregado que los servicios y beneficios que prestan estas praderas también se habrían reducido. "Estos servicios ecosistémicos, como, por ejemplo, el aumento de la calidad del agua, la protección costera, la adaptación a la subida del nivel del mar, la reducción de la acidificación del océano, también se habrían reducido un 50 por ciento durante los últimos 20 años", ha apostillado.

Entre las causas de esta regresión, los investigadores apuntan que el 67 por ciento del declive se debe a los impactos causados por el ser humano; el 30 por ciento a causa de la eutrofización (aumento excesivo de algas) costera; y el 39 por ciento a presiones múltiples", señala la científica.

Finalmente, los autores destacan que el estudio indica la necesidad de implantar "medidas de gestión y conservación para mitigar el deterioro costero combinando acciones locales y globales".

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