Hallan evidencias de polvo atmosférico del Sahara de los últimos 11.000 años

  • Se han encontrado en el fondo de la laguna de Río Seco en Sierra Nevada.
  • Está situada a 3.020 metros de altura sobre el nivel del mar.
  • El fenómeno se refleja, por ejemplo, en las capas de polvo rojizo en los coches.
Un hombre sale de su tienda en el Sáhara.
Un hombre sale de su tienda en el Sáhara.
GTRES

Una investigación en la que participa la Universidad de Granada ha hallado evidencias de polvo atmosférico proveniente del Sahara de los últimos 11.000 años en las profundidades de la laguna de Río Seco de Sierra Nevada, ubicada a 3.020 metros de altura sobre el nivel del mar.

Se trata de nuevos datos sobre el cambio climático que se produjo en la península ibérica hacia la mitad del Holoceno (hace 6.000 años aproximadamente), cuando comenzó a aumentar el aporte de polvo atmosférico proveniente del Sahara, ha informado la Universidad de Granada.

Polvo en los coches

El trabajo, publicado en la revista Chemical Geology, se basa en la sedimentación de polvo atmosférico proveniente del Sahara, un fenómeno muy frecuente en el sur de la península ibérica fácilmente identificable en la actualidad cuando, por ejemplo, una capa de polvo rojiza cubre los coches.

Los científicos han estudiado Río Seco, una laguna alpina de Sierra Nevada situada a 3.020 metros de altura sobre el nivel del mar, de donde recogieron muestras de sedimento de 1,5 metros de profundidad, que representan aproximadamente los últimos 11.000 años (época conocida como Holoceno).

Entre otros indicadores paleoclimáticos hallaron evidencias de polvo atmosférico proveniente del Sahara.

Según uno de los autores del estudio, el investigador de la Universidad de Granada Antonio García-Alix, "la sedimentación de este polvo atmosférico ha afectado a lo largo del Holoceno a los ciclos vitales en las lagunas de Sierra Nevada, debido a que éste incluye diversos nutrientes o minerales que son escasos a esas alturas y que ciertos organismos que habitan allí necesitan".

Periodo húmedo

El estudio también ha revelado la existencia de un periodo relativamente húmedo durante la primera parte del Holoceno (10.000-6.000 años aproximadamente).

A partir de ahí, hubo una tendencia hacia la aridificación hasta hoy día, coincidiendo con un incremento de la caída de polvo atmosférico en el sur de la península, en relación a tormentas de polvo africanas.

También se han observado varios ciclos climáticos relacionados, en última instancia, con causas solares o la oscilación del Atlántico Norte.

Esta investigación es el resultado de varios proyectos en los que colaboran científicos de la Universidad de Granada, el Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra y las universidades de Murcia, Glasgow y Arizona del Norte.

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