La 'Mars Express' detecta una enorme masa de hielo en polo sur marciano

  • Los depósitos del polo sur de Marte cubren una región mayor que la superficie de Texas.
  • Es vital saber la suerte corrida por el agua para saber si el planeta tuvo vida.
  • La misión de la Mars Express es una operación conjunta de la NASA y de la Agencia Espacial Europea.
Éstas son las zonas con agua del polo sur de Marte. (NASA)
Éstas son las zonas con agua del polo sur de Marte. (NASA)
(NASA)
La sonda Mars Express ha descubierto una enorme masa de agua congelada bajo el polo sur marciano, reveló hoy el

Un comunicado del JPL señaló que esa región polar contiene suficiente agua congelada como para cubrir toda la superficie del planeta con una capa líquida de 11 metros de profundidad.

"Los depósitos del polo sur de Marte cubren una región mayor que la superficie del estado de Texas. La cantidad de agua que contienen había sido calculada antes, pero nunca con tanta precisión", manifestó Jeffrey Plaut, científico del JPL.

Toda la vida depende del agua líquida
La misión de
Mars Express es una operación conjunta de la NASA y de la
Agencia Espacial Europea y la masa de hielo fue detectada por el "Radar Avanzado para Investigación Subterránea y Ionosférica de Marte" (
MARSIS, por sus siglas en inglés).

Ese instrumento, desarrollado de forma conjunta por la NASA y la Agencia Espacial de Italia, también está investigando el grosor de depósitos similares en el polo norte marciano, señaló el JPL.

El comunicado del JPL cita declaraciones de Giovanni Picardi, de la Universidad de Roma La Sapienza e investigador principal a cargo del instrumento, quien manifiesta que "MARSIS demuestra ser un instrumento muy poderoso para investigar bajo la superficie de Marte".

Las capas de hielo polar contienen la mayor parte del agua existente en Marte, aun cuando hay otras zonas que parecen haber sido húmedas en el pasado, según el JPL.

"Comprender la historia y la suerte corrida por el agua en Marte es clave para comprender si el planeta tuvo vida, ya que toda la vida depende del agua líquida", señaló el JPL.

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