James Avery, el tío Phil de El príncipe de Bel-Air
El actor James Avery, popular por su personaje de 'el tío Phil' de la serie 'El príncipe de Bel-Air'. GTRES

"Fue un segundo padre para mí. Le voy a echar mucho de menos". Estas fueron las palabras que Alfonso Ribeiro, que interpretó a Carlton Banks en El Príncipe de Bel-Air, le ha dedicado al recientemente fallecido James Avery.

Avery, conocido por su papel de Philip Banks, el tío del joven rapero Will Smith en la comedia televisiva de los 90, falleció el pasado martes, día de Nochevieja, después de que hace pocos días fuera sometido a una operación a corazón abierto. Su fallecimiento fue confirmado por su agente de la CNN.

Acto seguido, los que fueran sus compañeros en la mítica serie expresaron sus condolencias a través de las redes sociales.

Al igual que Ribeiro, Tatyana Ali —quien interpretó a Ashley Banks, la hija pequeña de Avery en la ficción— también usó la red social Twitter para escribir: "James fue mi maestro, mi protector, y un magnífico actor. Siento una pérdida muy profunda. Él siempre será parte de mí".

Quien todavía no se ha pronunciado tras la muerte de James Avery ha sido Will Smith el protagonista de El Príncipe de Bel-Air. Aunque según una fuente cercana al actor citada por la página web Breathecast, la gran estrella de la serie, que compartió casi 150 capítulos con Avery está "devastado".

"Will estaba con su familia cuando le comunicaron la noticia, trabajar con James fue una gran parte de la vida de Will Smith... De hecho, James fue como una especie de figura paterna para él", asegura la fuente. "Will está devastado por la muerte, echaremos mucho de menos a James".

La que sí ha lamentado la muerte de Avery ha sido la esposa de Will Smith, Jada Pinkett Smith, quien no dudó en dedicar unas palabras, a través de Facebook, a la familia del actor fallecido.

"¡Feliz Año Nuevo a todos! Tenía la esperanza de comenzar el nuevo año de forma diferente, pero hemos perdido otro amigo", escribió Pinkett Smith en Facebook. "Nuestras condolencias a la tía Florence —su madre— y a la señora Barbara —su esposa— y a todos aquellos que lo amaban. Descansa en paz James".

Miguel A. Nuñez Jr. que interpretó a Slick en El príncipe de Bel-Air, pero acompañó a Avery en las dos temporadas de Sparks, una serie de finales de los noventa que protagonizaba el fallecido actor, también mostró sus condolencias en Twitter: "Descansa en Paz James Avery. Te quiero. Eres uno de los mejores actores de nuestro tiempo".