Botox.
Una mujer recibe una inyección de botox bajo la piel. ARCHIVO

Si se menciona el ‘Botox’ enseguida pensamos en su uso con fines estéticos para corregir las arrugas de la piel. Es su uso más conocido, pero actualmente hasta en el 98% de los casos, la toxina botulínica tipo A, que se comercializa como 'Botox’, se utiliza con fines terapéuticos, “para ayudar a la gente" a combatir diferentes enfermedades. Lo asegura el jefe del Servicio de Urología del Hospital Nacional de Paraplégicos de Toledo, Manuel Esteban, con motivo del 20 aniversario de su llegada a España.

Reduce y hasta hace desaparecer las contracciones involuntarias que provocan la incontinenciaUno de los usos terapéuticos más extendidos del 'Botox' es precisamente una de las enfermedades urológicas más prevalentes, la incontinencia urinaria por vejiga hiperactiva, que en España afecta a 6,5 millones de españoles, a una de cada cinco mujeres y a la mitad de las personas de más de 65 años. Este fármaco mejora la capacidad vesical, disminuye la presión excesiva dentro de la vejiga y reduce e incluso hace desaparecer las contracciones involuntarias que provocan la incontinencia.

Actualmente en España se puede usar el 'Botox' sólo en pacientes con incontinencia por hiperactividad neurógena –aquellas causadas por un problema neurológico– que no responden al tratamiento estándar, algo que sucede en el 30% de los casos.

Además, el Ministerio de Sanidad está ultimando la aprobación y el reembolso en el Sistema Nacional de Salud (SNS) de su uso para tratar la vejiga hiperactiva idiopática, cuyo origen es desconocido, que representa el 80% de los afectados por este trastorno urinario.

Los síntomas se reducen hasta un 75% y los efectos del tratamiento, que se administra en 30 pinchazos repartidos por todo el músculo de la vejiga, tiene un efecto temporal de entre 6 meses y un año. En el 98% de los casos, los pacientes no presentan ningún tipo de complicación o efecto adverso.

El 'Botox' vale para combatir la migraña crónica, que afecta al 2% de la poblaciónOtra indicación recién aprobada por Sanidad para el 'Botox' es para combatir la migraña crónica, aquella que provoca cefaleas más de 15 días al mes durante al menos tres meses y afecta al 2% de la población.

En estos casos, Sanidad ha autorizado este mismo año su uso preventivo después de que los ensayos clínicos hayan demostrado que puede reducir a la mitad el número de días con migraña en un 70% de los pacientes, según ha asegurado el director del Área de Neurociencias del Hospital Universitario Central de Asturias, Julio Pascual.

Además, ha añadido, también reduce las horas de dolor al día y permite el uso de medicamentos más suaves para combatir las crisis. "Aunque no cura la enfermedad, el tratamiento ha sido bien recibido por estos pacientes", según este experto, ya que la enfermedad "destruye la calidad de vida" de quien la padece.

‘Botox’ para pacientes con parálisis cerebral

También se usa en la mayoría de hospitales españoles para el tratamiento de la espasticidad que padecen las personas que han padecido un ictus o tienen parálisis cerebral, incluso en niños, según este experto.

Para estos pacientes, ha añadido el vicepresidente de la Federación Mundial de Rehabilitación Neurológica, Anthony Ward, ha reconocido que se trata de un fármaco que ha "cambiado la cara" a estas enfermedades y actualmente forma parte de cualquier proceso rehabilitador, ya que reduce el dolor y los espasmos musculares, al tiempo que mejora la función motora.

En el caso de los niños con parálisis cerebral, además, su recomienda su uso precoz, a los dos años, ya que así se puede retrasar e incluso evitar la cirugía ortopédica y se reduce el riesgo de que afecte a su desarrollo.