La lluvia se desplaza al norte a medida que el planeta se calienta

  • Los autores basan su predicción en el calentamiento de la Tierra tras la última glaciación, hace unos 15.000 años.
  • A medida que el Océano Atlántico Norte comenzó a agitarse con más fuerza, el hielo marino en el Ártico se fue derritiendo.
  • La culpa de los cambios en la cubierta de hielo marino recae en el rápido aumento de las emisiones industriales de carbono.
Una mujer camina bajo la lluvia con su paraguas.
Una mujer camina bajo la lluvia con su paraguas.
GTRES

Un desplazamiento hacia el norte de la eólica terrestre y los cinturones de lluvia podría crear una amplia franja de regiones secas, incluyendo Oriente Medio, el oeste de Estados Unidos y la Amazonia, además de promover el monzón en Asia y el clima tropical húmedo en África, según un nuevo estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los autores basan su predicción en el calentamiento de la Tierra tras la última glaciación, hace unos 15.000 años. A medida que el Océano Atlántico Norte comenzó a agitarse con más fuerza, el hielo marino en el Ártico se fue derritiendo, estableciendo un contraste de temperatura con el Hemisferio Sur, donde el hielo marino se expande alrededor de la Antártida.

El gradiente de temperatura entre los polos parece haber empujado el cinturón de lluvias tropicales y la corriente media en chorro (el flujo de aire rápido y estrecho de las atmósferas de algunos planetas, en este caso la Tierra) de latitudes medias hacia el norte, redistribuyendo el agua en dos bandas en todo el planeta.

"Si el tipo de cambios que vimos durante la deglaciación se produjeran hoy, tendrían un impacto muy grande", dijo el autor principal del estudio, Wallace Broecker, científico del clima en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, en Nueva York, Estados Unidos.

Migraciones anuales del viento y la lluvia

Durante el verano boreal, el cinturón tropical y la corriente en chorro de latitudes medias emigran hacia el norte conforme el Hemisferio Norte se calienta de manera desproporcionada por el sur, con más continentes que absorben la energía del sol. Cuando el Hemisferio Norte se enfría en invierno, los vientos y las lluvias vuelven al sur. A veces, los vientos y las lluvias se han reorganizado a sí mismos durante periodos más largos de tiempo.

En los años 1970 y 1980, un desplazamiento hacia el sur del cinturón de lluvias tropicales, atribuido a la contaminación del aire de enfriamiento del Hemisferio Norte, se cree que llevó la devastadora sequía a la región africana del Sahel. Desde entonces, el cinturón de lluvias tropicales ha cambiado de nuevo y, según los autores del estudio, puede ser hacia el norte, como sugieren una serie de sequías recientes, en Siria, el norte de China, el oeste de Estados Unidos y el noreste de Brasil .

De acuerdo con la investigación, al menos un modelo climático muestra el movimiento del cinturón de lluvias tropicales hacia el norte, con el aumento de los niveles de dióxido de carbono y el calentamiento de las temperaturas. "Es muy importante tener en cuenta el registro paleo —dijo Dargan Frierson, científico atmosférico de la Universidad de Washington, en Estados Unidos, cuyo trabajo de modelado apoya la hipótesis de los autores—. Esos cambios eran enormes, igual que los que estamos esperando con el calentamiento global".

Hipótesis

Los autores del estudio reconocen que su hipótesis tiene algunos agujeros. En el pasado, los cambios en la cubierta de hielo marino condujeron el gradiente de temperatura entre los dos hemisferios, mientras que hoy en día la culpa recae en el rápido aumento de las emisiones industriales de carbono.

Hasta el momento, tampoco hay pruebas claras de que la circulación del océano está aumentando en el Atlántico Norte o que las lluvias monzónicas de Asia se estén fortaleciendo, pero se especula con que los aerosoles de sulfato producidos por la quema de combustibles fósiles pueden enmascarar este efecto.

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