Obesidad infantil
Niños chinos obesos se calientan antes de nadar, durante un campamento de verano de pérdida de peso de la ciudad de Hangzou. Gtres

Más razones para cuidar la alimentación de los mas pequeños y evitar sobrepeso y obesidad. También la obesidad acaba acercándonos a la hipertensión. Según un estudio presentado en las Sesiones Científicas 2013 sobre Hipertensión de la Asociación Americana del Corazón, los niños obesos y con sobrepeso cuadruplican su riesgo de desarrollar hipertensión arterial en la edad adulta.

Los investigadores siguieron el crecimiento y la presión arterial de 1.117 adolescentes sanos de Indianápolis, en Estados Unidos, durante 27 años, a partir de 1986. Durante la infancia, el 68% de los niños tenía un peso normal, el 16%, sobrepeso y el 16% sufría obesidad.

Es importante que los pediatras aconsejan sobre el riesgo de hipertensión Un total de 119 participantes fueron diagnosticados con hipertensión arterial al llegar a la edad adulta. En concreto, el 6% de los niños de peso normal tenía la presión arterial alta en la edad adulta; el 14% de los de sobrepeso registraba presión arterial alta al ser adulto y el 26% de los obesos tenían hipertensión de mayor.

Los resultados ponen de manifiesto la amenaza para la salud pública que plantea el sobrepeso y la obesidad en la infancia, además de que son parte de la creciente evidencia de que la enfermedad cardíaca puede comenzar en la infancia, como subraya Sara E. Watson, del Hospital Riley para Niños de la Universidad de Indiana, autora del estudio.

"Es importante que los pediatras aconsejan a sus pacientes sobre el riesgo de hipertensión arterial asociada con el sobrepeso y la obesidad y el estrés y que una dieta saludable, incluyendo la reducción de la ingesta de sal y el ejercicio, puede ayudar a reducir este riesgo", recomienda Watson.

El experto concluye que "las intervenciones para prevenir y tratar la obesidad tendrán un papel importante en la disminución de la carga significativa de la presión arterial en la edad adulta".