Más de 1000 hectáreas han quedado calcinadas en Cercedo, Pontevedra
Más de 1000 hectáreas han quedado calcinadas en Cercedo, Pontevedra (Salvador Sas/ EFE) Salvador Sas / EFE

En 2006 se produjeron 54 grandes incendios forestales (de más de 500 hectáreas de superficie), el máximo de la década y más del doble de la media anual en este período, de 25 grandes incendios.

Según datos del Ministerio de Medio Ambiente, los incendios devastaron 148.826,9 hectáreas de superficie forestal entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de 2006, una cifra superior a la media de 123.458,7 hectáreas quemadas anualmente en los últimos diez años.

Un gran incendio puede resultar de la unión de dos o más incendios de menor tamaño

También es
superior el porcentaje de superficie afectada por el fuego en 2006 -un 0,571% del territorio nacional- a la de la década anterior, del 0,473% de media anual.

Sin embargo, desciende tanto el número de incendios -5.410, frente a una media de 7.651 anuales-, como el de conatos (incendios de una superficie menor a una hectárea) -10.945, frente a una media de 13.237-.

En 2006 ardieron:

  • 69.339,7 hectáreas de superficie arbolada
  • 70.634,6 hectáreas de matorral y monte abierto
  • 8.852,6 hectáreas de pastos y dehesas.

Los peores años de la década (desde 1996)

  • 2005 (188.697,5 hectáreas)
  • 2000 (188.585,7 hectáreas)
  • 2006 (148.826,9 hectáreas)
  • 2003 (148.172,5 hectáreas).

Estos mismos años son también los peores en cuanto a número de grandes incendios: 49 en 2000, 47 en 2005 y 44 en 2003.

La cifra de superficie quemada, según el estudio es mayor que la determinada a priori

Aunque el Ministerio no especifica cuál fue la superficie quemada en los incendios de Galicia de este verano , señala que para contabilizarlos se han considerado las zonas quemadas obtenidas a través de imágenes de satélite del sistema Aqua-Modis y que por tanto "un gran incendio puede resultar de la unión de dos o más incendios de menor tamaño".

Según los datos de la Xunta de Galicia aportados a mediados de octubre, en esa comunidad habían ardido 93.750 hectáreas desde principios de año hasta ese mes, la mayor superficie quemada a consecuencia de los incendios forestales de los últimos 16 años.

Análisis de los daños
Sin embargo, un estudio elaborado por el departamento de Geografía de la Universidad de Alcalá de Henares (Madrid) y dirigido por el catedrático de Análisis Geográfico Regional Emilio Chuvieco elevaba a 103.728 las hectáreas arrasadas por los incendios forestales hasta el pasado 21 de agosto.

Ese departamento hizo su análisis a partir de una imagen tomada por el satélite ResourceSat-1 el pasado 21 de agosto de la península ibérica, imagen que ha sometido a varios procesos de conversión y de tratamiento digital que han permitido delimitar incendios superiores a 1 hectárea e incluso algunos menores.

La cifra de superficie quemada en Galicia supera, según este departamento universitario, la cantidad de hectáreas arrasadas por el fuego que han dado la Xunta de Galicia, el Ministerio de Medio Ambiente, e incluso la cifra inicial facilitada por Chuvieco.