British Airways (BA) se ha convertido en el décimo operador del Airbus A380 tras recibir el primero de los doce aviones adquiridos, valorados en unos 4.846,6 millones de dólares (3.727,7 millones de euros) a precio de catálogo, informó este jueves el fabricante europeo en un comunicado.

BA es el primer operador del A380 de Reino Unido y comenzará a desplegar su nuevo avión insignia en las rutas de Londres-Heathrow a Los Ángeles y Hong Kong.

Las doce aeronaves de este modelo pedidas por British estarán propulsadas por el motor Trent 900 de la firma británica Rolls Royce.

La recepción ha tenido lugar en el Centro de Entregas de Airbus en Toulouse (Francia) con presencia del consejero delegado de British Airways, Keith Williams, el presidente de Civil Large Engines de Rolls Royce, Eric Schulz y el presidente y consejero delegado de Airbus, Fabrice Brégier, entre otros altos ejecutivos.

Williams mostró su satisfacción porque BA sea la primera aerolínea británica en recibir el A380 al tratarse de "un gran avión que se ha desarrollado con enorme inventiva por parte de la ingeniería británica", de forma que será "muy popular entre los clientes cuando comience a volar a su primer destino, Los Ángeles".

Por su parte, Brégier opinó que con el nuevo "buque insignia" incorporado a la flota de British la compañía británica "comienza una nueva era en los vuelos de larga distancia".

De igual forma, subrayó que una "proporción significativa" de este modelo de avión ha sido diseñada y construida en las instalaciones de Airbus en Filton y Broughton.

El A380 puede volar sin escalas 8.500 millas náuticas, o 15.700 kilómetros, transportando "más gente con un menor coste y menor impacto medioambiental", destacó Airbus.

El aparato también proporciona una vital capacidad extra de pasajeros sin tener que aumentar el número de vuelos con el fin de contribuir en el crecimiento sostenible de aeropuertos congestionados.

A día de hoy, 40 millones de pasajeros han volado ya en un A380, y es que cada cinco minutos un A380 despega o aterriza en alguno de los 30 aeropuertos en los que opera actualmente.

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