Verduras y hortalizas
Es básico para la salud que estén presentes en la dieta diaria. FLICKR/Mataparda

Los expertos en nutrición suelen insistir en que hay que comer de todo; que una dieta saludable es aquella que, desde el equilibrio, se compone de verduras, legumbres, frutas, leche y derivados, huevos, pescados y carnes. Sin embargo, el vegetarianismo sigue ganando adeptos. Un estudio que acaba de publicarse les da argumentos.

Según una investigación de la Universidad de Loma Linda (Estados Unidos), las dietas vegetarianas están asociadas con la reducción de las tasas de mortalidad. El estudio, publicado en la edición on line de JAMA Internal Medicine, ha observado resultados más favorables para los hombres que las mujeres.

Su perfil es el de alguien que bebe menos alcohol, fuma menos y hace más ejercicioEl fondo del análisis muestra que las dietas vegetarianas se han vinculado con reducciones en el riesgo de varias enfermedades crónicas, como la hipertensión, el síndrome metabólico, la diabetes mellitus y la enfermedad isquémica del corazón (EIC).

Michael J. Orlich y sus colegas examinaron todas las causas y la mortalidad por causas específicas en un grupo de 73.308 hombres y mujeres de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, personas que mantienen una dieta vegetariana.

Evaluaron la dieta de los pacientes mediante un cuestionario que los clasificaba en cinco grupos: no vegetariana, semivegetariana, pesco-vegetarianos (incluye mariscos), lacto-ovo-vegetariana (incluye productos lácteos y huevos) y vegana (excluye todos los productos animales).

Un perfil muy específico... de hombre

El estudio indicó que los individuos de los grupos vegetarianos tienden a ser mayores, con más estudios y más probabilidades de estar casados, beber menos alcohol, fumar menos, hacer más ejercicio y estar más delgados. "Alguna evidencia sugiere que los patrones dietéticos vegetarianos pueden estar asociados con una menor mortalidad, pero la relación no está bien establecida", señala el estudio.

También se observó menor mortalidad en los vegetarianos que comían pescadoHubo 2.570 muertes entre los participantes en el estudio durante una media de tiempo de seguimiento de casi seis años. La tasa de mortalidad global fue de seis muertes por cada mil personas-año. La razón de riesgo ajustada (HR) para la mortalidad por todas las causas en todos los vegetarianos frente a no vegetarianos fue de 0,88, o un 12% menos, según los resultados del estudio.

La asociación también parece ser mejor para los hombres con una reducción significativa en la mortalidad por enfermedad cardiovascular y muerte por EIC en los vegetarianos frente a los no vegetarianos. En las mujeres, no hubo reducciones significativas en estas categorías de la mortalidad.

"Estos resultados demuestran una asociación global de los patrones de la dieta vegetariana con una menor mortalidad en comparación con el patrón de dieta no vegetariana. También detectan algunas asociaciones con menor mortalidad de los pesco-vegetarianos, veganos y dietas lacto-ovo-vegetarianas comparados específicamente con la dieta no vegetariana", concluyen los autores.